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云南一水库现仅剩的第4只中华巨鳖 或被非法击毙

世界上仅存的一只平塔岛象龟(Pinta Island Giant Tortoise)“孤独的乔治”离世后,全球最濒临灭绝的龟鳖类动物这一“殊荣”便轮到了斑鳖(Rafetus swinhoei)(中华巨鳖)的头上。

WCS纽约生物专家Paul Calle为斑鳖取样做生理检查。本文图均为WCS供图

苏州动物园饲养了一对中华巨鳖,但已无法繁育后代

目前,我们目前所了解到的斑鳖存活个体仅剩3只,分别是饲养在苏州动物园里的一对老年个体(雄性80岁,雌性100岁),还有在越南一座水库里的孤零零的一只(可能是雄性)。

迄今为止,对苏州动物园那一对斑鳖进行的人工繁殖都没能成功。每年,雌性斑鳖都会产下大约100个蛋,但无一成活。问题似乎出在雄性斑鳖身上,他的背甲和阴茎都有严重的伤痕,是多年前与另一只雄性竞争对手打斗时留下的,这也给他造成了终生残疾,使他无法给配偶自然授精。

科学家们于2015年和2016年曾两次尝试过用这只雄鳖的精子给雌鳖进行人工授精,都没有成功。在2017年四月中旬,再次尝试了对这两只斑鳖进行人工授精,而这一次的结果要再等几个星期才能知道。这一对斑鳖的人工繁殖困难重重。

WCS团队(纽约、安徽、北京)与斑鳖在一起。

一线希望:中华巨鳖可能生活在云南马堵山水库

保护斑鳖情况非常不容乐观,但这样的现状下还是有一线希望,尽管非常渺茫。

根据云南马堵山水库当地渔民反映,可能有一只甚至更多的斑鳖生活在马堵山水库里。这个水库位于云南省境内,是由红河截流而成的一段蓄水河道。该水库于2007年蓄水,漫没了50公里长的河岸,而这段河道正是斑鳖在野外最后的重要栖息地。

水库建成之后不久,当地渔民便开始反映称见到了不同寻常的巨大的鳖:都是在很偶然的情况下,渔民在相对与外界隔绝的小河湾里,撞见了正在春日暖阳下晒背的巨鳖。

然而也有不止一次让人心寒的情况:据报告称非法电捕鱼时,曾看到有巨鳖由于电击漂上水面。这些有幸看到巨鳖的人无一例外都把它描述为形貌古老、体型相当巨大的爬行动物。

尽管我们知道全世界的渔民都免不了习惯性地夸张描述,但至少可能有一只长到很大的斑鳖在马堵山水库还有一线生机。遗憾的是,一只孑然独栖的个体并不能对它的种群有任何贡献,从生物学的角度来说,如果不能参与繁殖,那么这个个体即便活着,也和死了没什么两样了。

事实上,斑鳖已经被动物学家们冠上了“僵尸物种”的绰号,以形容那些仅仅剩下一个或者几个寿命很长的个体(“活着的死者”),但因为无法产生后代而不可避免地走向灭绝的种群。

取精后检查雄性斑鳖的状态,稳定正常。

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