银河系是翘曲的!中国天文学家取得重大发现,刷新我们的认知!

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银河系是翘曲的!中国天文学家取得重大发现,刷新我们的认知!

正所谓“不识庐山真面目,只缘身在此山中”,身处银河系这片星辰大海之中的我们,想要弄明白银河系的面貌,是一个巨大的挑战。尽管如此,天文学家还是凭借大量观测数据,一点点勾勒出银河系的图景。

目前主流的观点认为,银河系是由大量尘埃气体和上千亿颗恒星组成的棒旋星系,数条旋臂从中心的棒状结构向外延展而开。从正面看去,银河系就如同一个大圆盘,直径高达10万光年。

然而,我们对银河系的印象可能需要有所改观了。由中国天文学家和澳大利亚天文学家组成的研究团队在《自然-天文学》上发布一项新发现——银河系大圆盘并不平整,而是翘曲的。

据介绍,天文学家很早就通过射电观测发现银河系的气体盘具有翘曲结构。只是,关于银河系的恒星盘是否也如此,一直都没有获得观测证实。现在,天文学家通过对大量造父变星的观测,终于揭露了银河系的翘曲面貌。

造父变星是宇宙中一类奇特恒星,其变光的光度和脉动周期存在很强的相关性。天文学家可借此特性准确测定它们的距离。正如这项新研究的第一作者,中国科学院国家天文台的陈孝钿表示,造父变星距离测定的精确度可达到3%-5%。这对于研究银河系的结构而言是非常有利的。

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