天文学家终于破译:银河系暴力诞生的密码!

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天文学家终于破译:银河系暴力诞生的密码!

天文学家在一项新研究中表明,银河系在100亿年前的一次“猛烈碰撞”中吞噬了一个质量仅为其质量四分之一的星系,这一“剧烈碰撞”并没有完全满足亿万年的需要。以前的研究表明,银河系是由两组独立的恒星组成,但是星系合并的精确年表仍然难以捉摸。来自加拿大阿斯特罗非西卡研究所(IAC)的天文学家利用盖亚太空望远镜,在距离太阳6500光年的范围内,精确测量了银河系中大约100万颗恒星的位置、亮度和距离。

发现了两组不同的恒星:一组“更蓝”,含金属更少,另一组“更红”,含金属更多。在研究了它们的运动和组成之后,天文学家确定这两组恒星都同样古老,但是更蓝那组恒星被设定为一种“混沌运动”——这是银河系在遥远时间深处吞噬一个较小星系的证据。发表在《自然天文学》上的这项研究的主要作者Carme Gallart说:我们研究的新奇之处在于,已经能够确定合并星系中的恒星确切年龄,并且通过知道这些年龄,就可以知道合并发生的时间。

这次碰撞发生在大约100亿年前,可能需要数百万年才能展开。这是一个非常渐进的过程,它不像汽车碰撞,而是对整个银河系产生影响。它非常巨大,所以从人类的角度来看,它发生得很慢,而从宇宙的角度来看,就没那么慢了。研究小组认为,被称为盖亚-恩克拉多斯矮星系的残余合并,最终形成了今天银河系的光晕。同时还确定,这次碰撞在大约40亿年时间里促成了恒星形成的“猛烈爆发”,在那之后,这些形成气体进入了贯穿星系中心的银河系薄圆盘。

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