人为什么会“放弃”?科学家已找到了答案

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人为什么会“放弃”?科学家已找到了答案

很少有东西能像放弃的感觉那样粉碎灵魂。我们大家都有过这种感觉——当你认为一个目标即将实现时,但是意识到你只是没有足够的东西来达到目的。

但是,如果你发现这种耗尽的感觉,真的只是我们大脑保持其化学交响曲协调的另一件事么?

这是一项针对老鼠的新研究的结论,该研究关注的是大脑在追求奖励时如何激发动机,而另一方面则是当奖励无法达到时。

当我们对追求\"奖励\"感到兴奋时,神经科学已经很好地处理了会发生什么。无论是金钱、食物等有形的东西,还是更抽象的爱情或权力,大脑中都有着类似的化学模式。神经递质多巴胺充斥大脑\"奖励中心\"的神经通路。 这是推动我们前进的生化动力,毫不夸张地说,它是我们追求任何事情的核心。

但是大脑是平衡的工具,而且事实证明哺乳动物有另一个系统可以对奖赏激增施加抑制力,称为伤害性调节系统(也是大脑如何调节疼痛的关键)。这个系统中的神经元释放一种叫做诺西克汀分子,这种分子能抑制多巴胺。实际上,诺西克汀是抗多巴胺的。

研究人员通过观察老鼠在一个小港口寻找糖的过程发现了这一点。为了得到糖,它们必须把鼻子伸进去舔。研究人员刚开始很容易激发老鼠更多的动机来获取这些货物,但每次尝试都让老鼠更难成功。经过如此艰难的处理,老鼠们一次又一次地伸鼻子,但还是没有尝到味道,它们终于开始放弃了,最终它们都停止了尝试。

在进行这项工作的同时,研究人员正在跟踪啮齿动物的神经活动,发现当老鼠放弃时,诺西丁神经元(被戏称为\"挫折神经元\")最为活跃。有趣的是,这些神经元位于大脑腹腔内区域(VTA)附近,这是奖励中心的活动中心。

华盛顿大学医学院生物工程博士生、合著者克里斯汀·佩德森说:“重大发现是,被称为神经肽的大型复杂神经递质通过作用于VTA对动物行为有非常强烈的影响。”

奖励激增和奖励抑制之间的这种相互作用的原因,归结为大脑的稳定性和平衡趋势,即动态平衡。哺乳动物的大脑有内在的机制,可以避免奖励寻求在任何一个方向上走得太远。在野外,当成功遥不可及时,继续从事危险的追求奖励的行为可能会导致伤害或死亡,所以我们很可能继承了这种化学平衡作为进化的生存机制。

抑郁症和成瘾等疾病可能从这些监管系统中发展出来,因为各种原因不能很好地发挥作用。研究人员认为,最新的研究可以揭示这些和其他疾病,并更好地了解某些化学干预是否有助于恢复平衡。

资深研究作者、华盛顿大学麻醉学和疼痛医学教授、药理学教授Michael Bruchas说:“我们可能会想到不同的场景,人们不会像抑郁症那样受到刺激,会阻断这些神经元和受体,以帮助他们感觉更好。” “发现这些神经元的强大功能后,通过干预这些神经元,从而使神经精神疾病可以得到改善。”

就目前而言,这个发现的价值可能更直接——只要知道\"放弃\"在努力之后不是性格缺陷或道德上的失败,它只是大脑保持水平的另一种方式。

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