在闪耀的恒星周围,探寻生命的气息,是否有可能?

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在闪耀的恒星周围,探寻生命的气息,是否有可能?

m矮星占了银河系恒星总数的近四分之三。为了了解围绕m矮星运行的系外行星,科学家们模拟了地球大小的行星围绕m -矮星运行,与地球的差异很快就显现出来。m -矮星产生强烈的紫外线,当光线照射到模拟的类地行星上时,紫外线将二氧化碳中的碳剥离,留下自由分子氧。紫外线也能分解水蒸气分子,释放出单个氧原子,大气产生氧气,但没有生命。这些称这些为假阳性生物标记物,光靠光化学就能在类地行星上产生氧气。

要了解一颗行星,先研究其恒星

地球上没有生命的低氧水平是一种侥幸——部分归功于与太阳的相互作用。不同恒星的系外行星系统可能不同。如果我们认为了解一颗行星的大气层,但却不了解它所围绕的恒星,很可能会搞错。科学家们设计SISTINE是为了更好地了解主恒星及其对系外行星大气的影响。SISTINE是亚轨道成像光谱仪的缩写,用于测量附近系外行星宿主恒星的过渡区辐照度。有了宿主恒星光谱,科学家们可以更好地分辨出其轨道行星上真实的生物标记物和假阳性。

为了进行这些测量,科学家们使用光谱仪,这是一种将光分离成其组成部分的仪器。光谱就像指纹,这是我们如何发现事物是由什么构成,无论是在地球上,还是向外看宇宙的时候。SISTINE测量波长在100到160纳米之间的光谱,这是一种远紫外光,可以产生氧气,还可能产生假阳性。在这个范围内,光的输出会随着恒星质量而变化,这意味着不同质量的恒星几乎肯定会与太阳不同。同时还可以测量耀斑,或明亮的恒星爆炸,这些耀斑会同时释放出强剂量的远紫外光。

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