在闪耀的恒星周围,探寻生命的气息,是否有可能?

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在闪耀的恒星周围,探寻生命的气息,是否有可能?

为了寻找其他星球上的生命,天文学家们搜索了很多光年之外的行星,需要识别生命的方法,但什么才是好的证据呢?我的地球提供了一些灵感,空气中充满了甲烷,光合作用的植物排出氧气。也许这些气体可以在任何有生命存在的地方找到。但在与地球截然不同的世界上,假定的生命迹象可以由非生物过程激发出来。科罗拉多大学博尔德分校的天文学家凯文·弗朗斯说:要想知道一个真实的迹象,必须超越行星本身,一直看到它环绕的那颗恒星。

为此目的,科学家们设计了西斯廷任务,将乘坐探空火箭飞行15分钟,观察遥远的恒星,以帮助解释围绕它们运行行星上的生命迹象,该任务将于2019年8月5日凌晨发射。46亿年前地球刚形成不久,就被有毒的大气层所包围。火山喷发出甲烷和硫磺,空气中二氧化碳含量是今天的200倍。直到十五亿年半以后,含有两个氧原子的氧分子才出现。它是一种“排泄物”,是古代细菌通过光合作用丢弃的。

但它引发了后来被称为“大氧化事件”的事件,永久性地改变了地球的大气层,为更复杂的生命形式铺平了道路。如果没有地表生命,地球大气中就不会有大量的氧气。氧被称为生物标志物:一种与生命有关的化合物。氧在地球大气中的存在暗示着潜藏在地球下面的生命形式。但是,正如复杂计算机模型所显示的那样,地球上的生物标记物并不总是对系外行星或宇宙其他地方环绕恒星运行的行星那么可信。科学家用m矮星来证明这一点,m矮星比太阳更小,也更冷。

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