横扫全球!美国航天巨头报出“腰斩价” 外国火箭几乎没有活路

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横扫全球!美国航天巨头报出“腰斩价” 外国火箭几乎没有活路

利刃/TONE

长久以来,长征系列和快舟系列运载火箭一直牢牢占据着世界航天市场"性价比之王"的宝座:即便遭遇西方运载火箭小型化,继而降低成本的冲击,"快舟一号"系列运载火箭也同样用每千克2万美元的低廉成本还以颜色。

但随着美国商业航天巨头SpaceX的再一轮爆发,成本优势也将难以避免地彻底易手:从明年3月开始,执行"星链"计划的SpaceX火箭将开放小卫星"搭便车"服务,其发射报价已经低到了惊人的每千克5000美元!

图为回收两次后执行第三次发射的SpaceX"猎鹰九号"运载火箭。

在去年公布的计划当中,SpaceX原定只开放150千克级小卫星"搭便车"服务,而150千克小卫星的发射底价就达到225万美元,对比"快舟"、"长征十一号"和新西兰"电子"火箭等竞争对手并无优势。

但不过几个月后,SpaceX就挥舞起降价大刀,把小卫星的发射报价直接"腰斩":从每千克1.5万美元到每千克5000美元,如此力度不仅大有"破釜沉舟"的气势,也对其它商业运载火箭形成了绝对的"价格碾压"。

图为SpaceX预计用于"卫星搭车"的上面级推进器,"最低100万美元"是最显眼的口号。

当然,即便火箭本身已经足够便宜,SpaceX还能通过"二手火箭"、甚至是"三手火箭"等回收手段降低报价,但每千克5000美元的发射标价还是太过夸张——换句话说,SpaceX的这一举动不要说赚到钱,就是回本都有些难度。

但相比之下,诸如新西兰"电子"、欧洲"织女星"、日本"厄普希隆"等小型运载火箭的日子就很难过了:如果SpaceX的价格优势把客户都抢夺一空,等待着这些商业运载火箭的最终命运只剩下消亡,除此之外再无办法。

事实上,这一策略也就正是SpaceX应对后起竞争对手的"绝户计":低于竞争对手上百万美元的报价,以及每个月至少一趟的"高频发车",足以摧毁其它仍未建立起低价体系的商业航天企业。

当然,即便需要发射卫星的客户清楚日后SpaceX存在着涨价可能性,这一招依旧能在短时间内起到决定性作用,甚至能对目前的国际航天市场进行一次成本层面上的"洗牌"。

图为欧盟正在建设中的"阿丽亚娜-6"运载火箭发射场。

而SpaceX对国际航天市场"洗牌"所需要耗费的时间,以及洗牌后格局将如何,或许将会超越所有人的预测和想象:不过八年之前,美俄欧国家航天机构的各路专家还在对"重型猎鹰"运载火箭并联18台发动机的芯一级结构嗤之以鼻。

而当时谁又有谁能够预料到,今天"重型猎鹰"运载火箭已经稳稳戴上了当代人类最强运载火箭的皇冠,就连运载效率、成本和性价比也都远远超过其它竞争对手?

图为腾空而起的"重型猎鹰"运载火箭,它未来很可能要托举起美国登月的希望。

如果单纯跳出"谁嬴谁输"的狭窄视野,来看待这个低到极限的"5000美元每千克"发射报价,那还有一点是毋庸置疑的:如此之低的卫星发射价格除却洗牌发射市场之外,更将极大刺激各科研机构、院校、乃至于业余航天狂人"迈向太空"的步伐,堪比于大航海时代的"太空时代"有机会真正拉开序幕——在能发动起所有人激情的"搭便车"面前,甚至于美苏的登月壮举都很快会变得不值一提……

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