中国古代的“宰相”与“丞相”是一个概念吗?其实,大家都弄错了

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中国古代的“宰相”与“丞相”是一个概念吗?其实,大家都弄错了

中国古代的“宰相制度”,是中国古代政治制度的重要组成部分,中国古代的职官,历代建置不同,其间因袭变革、增加减少,情况十分复杂,内容非常丰富,中国古代职官制度经过几千年的发展,逐步形成了一整套沿革清晰、体系完整的职官制度。

宰相就是“百官之长”,更是辅佐君主总理全国政务的最高执政官的泛称。“宰”是主持之意;“相,助也”,原为“辅佐”、“襄助”之意,之后,更是引伸为辅助君主管理政事者。最初,称担任君主朝聘宴享者或代表君主出使外国者为“傧相”。后来,则称辅助君主总理政务的最高执政官为“相”了。

“中国古代宰相制度,在明朝洪武帝时期就被明令废除了。”

以上这种说法一直沿用至今,但其实它并不是真实情况。朱元璋废除的可能是“丞相”这一官职,而没有废除“宰相”这一官职。

《皇明祖训》中有记载关于明朝官员制度的规定:从古至今,朝廷的制度一直都是三公九卿制度,并没有设立丞相。等到秦始皇时期,他创立了丞相这一官职,汉朝、唐朝、宋朝都沿用了这种设置。虽然,这些年也出过一些贤明的丞相,但是,奸佞小人更加多,他们混乱朝纲,危害社稷。从明朝开始,要废除这一设置,以后不再有丞相这一官职,后世皇帝也不允许设立这样的官职。官员之中如果有人胆敢提议设立丞相一职,那么,这人必须凌迟处死,满门抄斩。

毫无疑问,朱元璋的后人没有违背祖辈的训戒,没有恢复“丞相”这一官职,也不再提及会不会恢复“宰相”的职位。其实,“丞相”、“宰相”在古代这两个职位的重叠性很大,一般都不敢区分。“丞相”一词中的“相”,是“辅助”、“帮忙”等意思,像:伊尹、姜尚、周公这样的人物,后世就称之为“相”。还有一种人可以称之为相,就是从事外交活动的人;但是,这些人一旦结束外交活动,就得回归本职了。

所以,“相”的称呼大多指前一种。

前一种称之为“相”,其实,也是一个泛称,他们也并不是以“相”这个职称来行使权利,而且,他们的权利范围还相差很大。伊尹可以将国君驱逐出去,自立为国君;周公虽然能够“居摄”,但是,他还是害怕国君猜疑自己;而姜尚顶多就是一个高级幕僚。

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