数万员工加班加点,美新型轰炸机20个月后亮相提前预定全球第1

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数万员工加班加点,美新型轰炸机20个月后亮相提前预定全球第1

美国《空军杂志》网站最新报道,美国空军副参谋长史蒂芬·威尔逊视察了诺斯罗普·格鲁曼(下文简称诺格)公司在佛罗里达州神秘的B21轰炸机设计和研发工厂,十分高调地曝光了这款轰炸机进展的更多细节,据称这款轰炸机将在最快20个月内与外界见面,而在首次曝光的数个月后就将开始首飞。据报道,B21轰炸机项目已经成为美国空军最看重的型号,诺格也集中了自己最精锐的研发团队和技术工人,为此甚至让部分其它型号的团队搬离了B21轰炸机项目所在的工厂。专家表示,作为美国空军远程打击力量的未来绝对主力,B21轰炸机被认为在继承B2隐身战略轰炸机关键技术设计的基础上,对自身的性能和成本进行了优化,而按照美国空军的说法,这款轰炸机在扮演远程火力投送角色的同时还能够执行空战任务,这无疑可能改变轰炸机这一角色在战场中的地位,并提前预定全球第一的位置。

据美媒报道,美国空军负责轰炸机项目研发的高管公开承认,在棕榈谷工厂内第一架B21轰炸机验证机已经开始生产零部件,而包括机翼在内的主要零件已经开始被引入生产线。据称为了争取国内的支持,以及威慑潜在的竞争对手,B21轰炸机在验证机完工后就将向外界展示,此前美国空军高官曾预测在2021年年底这架验证机将实现首飞,而首飞的地点可能是距离棕榈谷工厂不远的爱德华兹空军基地。在首飞完成后,美国空军的试飞人员将在工厂技术人员的支持下,对B21轰炸机的性能进行全面的测试,这将帮助发现这款轰炸机的缺陷,告诉技术人员如何升级这款飞机。值得注意的是,诺格公司不久前曾高调的表示,该公司在加州的雇员已经从2.4万人增至2.8万人,数万名员工都将投入加班加点B21轰炸机这些重点项目。除了验证机的进度,美媒还曝光了B21轰炸机项目的具体成本,据称诺格公司为研发成本和前5架验证的生产划拨了235亿美元的投资,而100架B21轰炸机的总投资金额为550亿美元,一架飞机平摊的成本为5.5亿美元,但美国空军仍需要支付更多的资金用于B21轰炸机子系统和武器系统的额外开支。也就是说,这550亿美元换来的只是100架可以飞行的B21轰炸机,想要它们执行复杂的任务,美国空军还得加钱。

据报道,美国空军最初的合同只包括80到100架B21轰炸机,虽然这款飞机仍未首飞,但空军高层已经开始抱怨采购的数量太少。据美国军方分析称,空军至少需要174架B21轰炸机才能满足需求,而且这一数字的基础是B52H战略轰炸机维持现有的规模。按照空军的计划,在2030年左右将让B1B和B2战略轰炸机退役,这要求B21轰炸机的量产进度不能落后计划。

值得注意的是,对于B21轰炸机的隐身性能,负责相关子系统的承包商目前还存在争议,负责提供发动机的普惠公司表示B21轰炸机的气动设计比B2轰炸机更加特殊,这对于发动机的设计提出了更高的要求,而为了确保B21的隐身性能比F35战机更加强大,普惠公司正面临极大的技术挑战。据称B21轰炸机将采用F135发动机的改进型号,这款发动机也是F35战机的动力系统,2台F135发动机将提供比B2战略轰炸机4台发动机更强大的动力。而对于B21轰炸机的载弹量,美媒预测称它最多能够在隐身弹舱携带15吨的弹药,比B2低5吨左右。

毫无疑问,B21轰炸机集中了美国在相关领域的技术精华,在保证隐身性能的同时实现了各方面性能的均衡,这其实给了我们很大的借鉴。

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