定了!科学家用该鸟类名字命名小行星上的结构

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定了!科学家用该鸟类名字命名小行星上的结构

据消息称,小行星“本努”的表面特征得到了一些官方名称!

去年夏末,美国国家航空航天局和国际天文学联合会的行星系统命名工作组批准了Bennu的命名规则,这颗小行星目前正在轨道上运行,并由奥西里斯-雷克斯宇宙飞船进行研究。命名的主题是“神话中的鸟类和类似鸟类的生物”。

因此,前12部相关动物的电影名字现在已经公布。但更重要的是,其中一些特征将有助于在今年晚些时候引导奥西里斯-雷克斯到小行星表面。

图森市亚利桑那大学的奥西里斯-雷克斯首席研究员丹蒂·洛雷塔说:“自从到达这颗小行星后,奥西里斯-雷克斯团队对本努的所有地质特征都非常熟悉。”“这些特征为我们提供了对本奴历史的深刻理解,它们的新名字象征着使命的本质——研究过去,发现我们的起源,了解我们的未来。”

例如石像鬼撒克逊,它因酷似一种法国龙一样的怪物而得名,这种怪物有翅膀、鸟一样的脖子,还能喷火。但是小行星本努上的石像鬼是一个巨大的突出的圆石,靠近任务的备份样本地点,是表面上最黑暗的物体之一。事实证明,这颗旋转顶部的小行星的表面比预期的要危险得多。由于它的面积很小——赤道处约三分之一英里(半公里)宽——本努有相当多样的地形,包括火山口、山脊和海沟。所有这些区域似乎都被岩石和巨石所覆盖。这将使从地表采集样品更具挑战性,团队已经决定改变他们原来的计划,如何在Bennu上执行触摸-走(TAG)样品采集事件。

奥西里斯-雷克斯团队最初计划使用激光雷达系统导航到小行星表面。激光雷达类似于雷达,但它使用激光脉冲而不是无线电波来测量距离。该系统适用于相对安全的表面。但是本努显然不可能,因为其表面太粗糙了!

任务策划者设想的着陆点直径为164英尺(50米),但即便是本努最大的安全区域对于探测器来说仍然要小得多。最大的着陆地只有52英尺(16米)宽,大约是安全区域的10%。该团队意识到,他们需要一种更精确的导航技术,使航天器能够精确地瞄准非常小的地点,同时避开潜在的危险。

在样本采集过程中,自然特征跟踪(NFT)将引导美国宇航局的奥西里斯-雷克斯宇宙飞船到达小行星本努的表面。航天器在下降过程中对小行星的表面特征进行实时成像,然后将这些图像与机载图像目录进行比较。然后航天器使用这些地理标记来确定自身的方向,并准确地瞄准着陆点。

这种新的导航方法被称为自然特征跟踪(NFT)。与激光雷达相比,NFT提供了更广泛的导航能力,是执行该团队所称的“靶心标记”的关键,该标记将航天器发送到小得多的采样区域。作为一种光学导航技术,它需要在航天器上创建一个高分辨率的图像目录。

通过从轨道上观察月球表面,并像最近3月3日的下降那样进行近距离穿越,奥西里斯-雷克斯一直在精确地绘制小行星表面的地图。他们现在使用的危险巨石很像路标,以帮助建立一个安全的着陆样本收集。

给行星上的特征和地标命名已经成为科学家和工程师进行太空任务的一种传统。但是这个命名帮助团队在熟悉地形后快速确定方向。另外,这个巨大的标志性建筑现在被称为Benben Saxum,而不是简单地称Bennu最大的巨石为“boulder 1”。

本本·萨克斯姆是本努最高的巨石——之前被称为第一巨石。它的名字来自埃及神话中的一个古老的山丘——阿托姆神在本本以本奴鸟的形式飞过水面后,决定在本本身上创造世界。

Benben Saxum和其他11个关于这颗小行星的命名被国际天文学联盟(IAU)认可,这是国际公认的命名天体及其表面特征的权威机构。这些名字是由NASA的奥西里斯-雷克斯团队成员提出的。

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