海外观察丨疫情之下的英国低收入人群

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海外观察丨疫情之下的英国低收入人群

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随着新冠肺炎疫情在全球进一步扩散,许多国家都遭受到巨大冲击,英国也不例外,而低收入人群受到的影响最大。在英国,低收入劳工多从事“零工经济”(Gig Economy,指代“用时间短、灵活的工作形式,包括兼职工作、临时工作、自由职业、个体经营、副业,以及通过自由职业平台找到的短工”),他们中的大部分人由于不在“法定病假工资”(Statutory Sick Pay,又称SSP)的资助范围之内,一旦因疫情加重而被迫采取自我隔离,就很容易失去全部收入。面对无法维持生计的压力,低收入劳工一般会选择冒着被病毒感染的风险继续工作,而这一情况又会导致疫情的进一步恶化。因此,如何妥善处理低收入劳工在自我隔离期间收入骤减的问题是英国防疫工作中需要重点解决的难题。

图片说明:英国大本钟(来源:新华网)

针对这一情况,有官员提出可以通过“通用福利”(Universal Credit,又称UL)和“就业及赡养津贴”(Employment and Support Allowance,又称ESA)来为不在“法定病假工资”资助范围内的低收入人群提供帮助,这样既不需要过多的时间修改“法定病假工资”使其惠及人群范围扩大,又能够使低收入人群尽快拿到“隔离补贴”。那么“通用福利”和“就业及赡养津贴”究竟能否达到预期效果呢?答案是否定的。

首先,“就业及赡养津贴”的申请条件并不比“法定病假工资”低。申请“就业及赡养津贴”的人需要在过去两个纳税年度中,每一个纳税年度的收入至少为5650英镑和5800英镑,且其中一个纳税年度的收入为每周118英镑,持续26周。而收入在这个水平的人一般已经成为了“法定病假工资”的资助对象。换言之,在实际上“法定病假工资”的资助金额略多于“就业及赡养津贴”的资助金额的前提下,能够申请到“法定病假工资”的人通常不会选择“就业及赡养津贴”,而无法达到“法定病假工资”要求的人通常也没有资格得获得“就业及赡养津贴”的资助。

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