科学家:若冰层古病毒复活,会给人类带来致命灾难

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科学家:若冰层古病毒复活,会给人类带来致命灾难

在我们的星球上存在着一个完整的、隐藏的世界,它沉睡了亿万年…

但这个充满了来自史前时代奇怪生物的世界可能将不再沉睡。

随着全球变暖威胁着世界各地的冰原,一些科学家警告说,在完全与世界其他地方隔绝了数万年的冰层中,可能潜藏着等待被释放的“致命杀手”。

在探索潜在威胁的过程中,科学家们已经发现了一些古老的威胁,其中一些直到现在才为科学界所知。

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科学家们多年来一直在努力钻探地球上最古老、最原始的冰层,并带回了可以追溯到上万年前的冰核样本。

其中两个样本比已知最早的人类文明还要早了足足11,000年。

困在冰层里的是形成之初就存在其中的微生物样本。

尽管被捕获的微生物的总生物量微乎其微——远远低于海水中,但是科学家们改进了技术,以确定在古老的冰层中存在着什么生命。

这两个样本是在1992年的西藏和2015年的南极采集的。

虽然冰核已经被保存了几万年,但一旦被打开,冰核表面就会立刻被现代微生物污染。

最近,科学家们发现了一种方法,可以在冰核表面融化的同时,消除任何现代污染的可能性,让研究人员得以窥视史前微生物的世界。

科学家们把样本放在一个寒冷的房间里,用一把消过毒的电锯锯掉整个冰核外层0.5厘米。

然后,他们将剩下的冰核浸泡在乙醇中,进一步融化掉0.5厘米的冰。

最后,再在无菌的水中融化掉0.5厘米的冰。

在失去了超过1.5厘米的冰之后,这些冰芯最终避免了现代的污染物。

当科学家们用显微镜仔细观察时,他们发现了一个名副其实的冰河时代微生物的侏罗纪公园。

科学家们对这两个冰核进行了研究,发现了33种不同的病毒。

一位研究人员指出,人类目前还远远没有能够发现全部的古病毒,还有很多仍然潜伏在冰层之中。

科学家希望通过研究其中的古老微生物来回答有关病毒的终极问题:

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