美国天文学家发现过百颗新外海王星天体,或有助揭开行星九奥秘!

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美国天文学家发现过百颗新外海王星天体,或有助揭开行星九奥秘!

伯恩斯坦(小图)称新发现有助寻找太阳系第九大行星。(网络图片)

自天文学家把冥王星降格为矮行星后,太阳系只余八大行星。美国有天体物理学家近日分析数据,在距太阳最远行星海王星的轨道外,发现139个新的外海王星天体(TNO)。研究人员指,新发现或有助揭示宇宙奥秘,如假想中的太阳系第九颗行星「行星九」。

宾夕凡尼亚大学天体物理学教授伯恩斯坦(GaryBernstein)与其团队,分析国际天文研究计划「暗能量调查」(DES)在2013年至2017年间收集到的数据,DES利用设于智利的巨型天文望远镜,拍下太阳系70亿个光点。团队以电脑软件排除可能是恒星、星系和超新星的物体后,剩下2200万个瞬变状态的天体。

团队分析「暗能量调查」天文望远镜(图)收集的数据研究。(网络图片)

团队再从中找出成双或成三的瞬变物体,以确定它们在连续每晚出现的位置,结果找到400个物体在至少6个晚上出现。团队之后以他们开发的堆叠图象技术,令观测的数据图象更清晰,最后发现316个TNO,其中有139个更是以前文献从没提及过。

这139个新TNO的运行轨迹,距离太阳约30至90个天文单位(AU),1天文单位相等于1.5亿公里,而其中7个的平均运行轨迹更可能距太阳达150AU,远超冥王星的40AU。伯恩斯坦表示,假若证实这些新发现的星体真的是TNO,那它们极可能是距太阳最远的天体。

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