哈勃望远镜发现不可思议的类星体能量爆射流

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哈勃望远镜发现不可思议的类星体能量爆射流

根据最新研究,使用哈勃太空望远镜的科学家已经探测到类星体发出的能量爆发在它们的星系中咆哮。

​弗吉尼亚理工大学和太空望远镜科学研究所的研究人员报告了有史以来最活跃的三种类星体爆发。 这些能量射流不仅给试图了解其形成和加速过程的天文学家们带来了困惑,而且还为试图找出推动星系形成力的理论家提供了重要数据。这些爆发,就像波涛掠过星系一样,释放出了真正难以理解的能量。

“ 银河系是一个中大型星系,其辐射总量基本上是每秒1044 ergs的数倍。” 弗吉尼亚理工大学的主要作者纳胡姆·阿拉夫(Nahum Arav)解释说,“在可见光下,我们看到的流出所产生的动能是银河系整个输出的动能的100倍。”

类星体是极发光的星系中心,科学家认为它们围绕着星系中心的超大质量黑洞。黑洞不会直接产生辐射。相反,辐射是由黑洞难以置信的引力与周围物质之间的相互作用产生的。尽管我们经常说星系中心几乎以光速射出的辐射束,但类星体的这些射流却略有不同:它们更像是能量球,以每秒数千公里的速度向外扩展。

鉴于类星体能量的释放有多么强大,它们吸引了阿拉夫等科学家的极大兴趣。 关于这些外流,天文学家想回答的一些最大问题是:是什么原因造成的? 它们为什么要加速? 它们与星系中心的其他方面有何关系? 它们如何影响整个星系的演化?

在这里,研究人员使用哈勃宇宙起源光谱仪(COS)测量了13次类星体能量射流,该测量仪测量了这些爆发所释放的光谱或辐射的特定波长。光谱告诉天文学家射流物中包含了什么元素,以及它们的温度和速度。 位于太空的哈勃望远镜具有独特的能力来研究这些射流。地球大气层吸收了一些紫外线和其他波长的光,从而使地面望远镜看不到重要的细节。

这项研究和随附的分析包括对迄今最活跃的三个流量的测量,以及流量从19,000 km / s加速到20,500 km / s的速度,即每小时约6830万公里至7403万公里。他们希望使用这些度量标准来测试关于这些流出如何形成和发展的理论。

这些测量对理论家也很重要。阿拉夫解释说,星系形成模型高估了大星系的数量。类星体爆发提供了一种阻止星系形成的手段。哥伦比亚大学和普林斯顿大学的宇宙学家耶利米·P·奥斯特里克(Jeremiah P. Ostriker)并未参与这项新的研究,他在哈勃新闻稿中说:“将观测到的射流物放入我们的模拟中解决了星系演化中的这些突出问题。”

研究人员已经在《天体物理学杂志增刊》上的大量论文中发表了有关这项调查的数据。

与所有天文学调查一样,更多的数据将带来更清晰的画面,研究人员已提交建议以扩大对这些射流的观测。

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