从点阵画面到开放世界 寄托在MG电子游戏里的赛车梦

2019-01-30 16:50    来源:后沙月光论古今

轰鸣的引擎声夹杂着飞扬的尘土,尖叫的观众与轮胎摩擦地面发出的刺耳声此起彼伏,这项让人热血沸腾的运动叫做赛车。或许是男人与生具来的好胜心在作祟,亦或许我们每个人心中都有一个不灭的“赛车魂”,每当我们听到或看到赛道上飞驰的赛车时,都会情不自禁的被吸引,被震撼,沉迷其中,不能自拔。

赛车的感染力很强,很容易影响到观众

在现实中成为一名赛车手太难了,那些动辄数百上千万的“小怪物”们也不是每个人都能拥有的。但好在我们还有游戏,在这个虚拟的世界里我们无所不能,成为一名赛车手驾驶赛车尽情驰骋更是不再话下,这些游戏里有一个自由的赛车世界,有我们寄托在其中的梦想。

梦想从一个个像素点出发

1974年5月,雅达利旗下的子公司 Cyan Engineering开发了一款名为《Gran Trak 10》的街机赛车游戏。这是一款以当今的眼光来看硬件都非常“奢华”的赛车游戏,它依靠方向盘、换挡摇杆、刹车以及油门踏板构成,与后续的游戏相比,它更加贴近真实的驾驶体验。但与完备的操作设施相比,游戏的画面可谓是相当的“简陋”,你只能在屏幕上看到一个又一个的像素点,也正是这些点阵构成了赛车游戏最为原始,最为核心的游戏方式。

它的游戏体验其实更像真正的驾驶

游戏中的玩家们只能沿着单一的赛道跑圈,玩法确实有些单调,但这款《Gran Trak 10》对于赛车游戏的发展却是意义非凡。由于采用了电路来控制赛车,因此玩家们能够很明显的刹车,加速和移动的感觉。不过,虽然是一款里程碑式的作品,但这款赛车游戏还有一个绰号“几乎让Atari失业的游戏”。由于开发时的沟通问题和成本计算失误,《Gran Trak 10》每销售一台就会损失100美元,因此在1974年的雅达利账簿上,仅凭这一款游戏就增添了50多万美元的损失。

就是这些点阵,差点让雅达利赔死

就在《Gran Trak 10》发售的两年后,另一款具有纪念意义的赛车游戏《Night Driver》诞生。同样是一款街机游戏的它,灵感来自早期的德国街机游戏《Nürburgring1》。这款游戏同样采用了方向盘、踏板,摇杆等全套设备的操作方式。玩家们需要操纵着自己的赛车,在用车灯照亮的赛道上不断前进,并且随着比赛时间的推移,赛道会逐渐变得越来越窄,弯道也会变得越来越多,越来越急。

看上去是不是已经有模有样了

游戏最大的变化在于视角的转变,玩家们不再是以上帝视角的姿态俯视着整个赛道而是逐渐的以第三人称平视眼前的一切。这种在2D平面上实现3D效果的方式非常巧妙,它并非真正的3D建模,但却用视觉欺骗形成了非常出色的3D感。相对于《Gran Trak 10》来说,这种视角更加具有驾驶的真实感,也为之后的拟真类驾驶游戏提供了不错的参考思路。

或许它们可以更“好玩”

游戏的进化总是依托于硬件设备的进化,随着家庭游戏机和PC的进化,游戏也在不断的演化。越来越强的硬件给开发设计者们提供了一个展现自我的舞台,随着VTech CreatiVision、FC(NES)、MSX等平台的出现,赛车游戏也在逐步的从萌芽期走向成熟。20世界80年代,一批经典的赛车游戏走进了玩家们的视野,游戏也完成从画面提升到玩法拓展的延伸。

看VTech CreatiVision,当然价格很昂贵,无论是在当年还是现在

相对于之前街机时代的点阵图,进化之后的赛车游戏无疑更加“清晰”,从这个时代开始,赛车游戏已经逐渐的能够看出赛车的车型、赛道、旗帜等等。当然除了这些之外,游戏的玩法上也发生了天翻地覆的变化,脱离了单纯的跑圈,赛车游戏逐步有了全新的意义。

1980年,Namco制作了赛车游戏《Rally X》,这款登陆了VTech CreatiVision、NES等多个平台的游戏除了画面提升之外,在玩法上也非常成熟,即使以现在的目光来看,游戏的玩法设定也是颇为有趣。

在游戏中,你需要操纵你的赛车(蓝车)在迷宫中穿梭,收集散落在迷宫中的旗帜。每收集一个旗帜,会获得相应的分数,这些旗帜的分数还会逐渐增加。在这些旗帜中还有一面特殊旗帜,收集到之后可以让得分双倍,不过一旦死亡,分数翻倍效果就会消失。而造成死亡的主要原因是其余红色的汽车的碰撞和撞到迷宫中的石头。每一辆车都有固定数量的燃料,燃料除了提供动力之外,还用来消耗,产生烟幕,烟幕会限制红色汽车的行动。

游戏脱离了单纯的跑圈,实现了玩法上的飞跃

而在80年代,这种杰出的游戏更是层出不穷,尤其是FC的出现,让更多的家庭能够接触到家庭游戏机。很多国内的玩家接触到的影响深刻的第一款赛车游戏也都大多来自与这个时代。《越野摩托车》、《火箭车》等等都是玩家们津津乐道的经典赛车游戏,在《越野摩托车》里用摩托将对手全部别倒;在《火箭车》里找寻加分续命的小彩车,游戏的最终目的也从竞速变成了享受游戏的过程。

很多人对赛车游戏最深刻的印象都停留在这个年代

当然这些游戏虽然玩法上有了提升,但却都属于流程比较短的类型,很难让玩家们长时间去玩。比如国内玩家熟悉的《F1赛车》,这在FC时代是一款颇有难度的赛车游戏,很多玩家根本跑不到最后一关,甚至不知道游戏中的赛车还有换挡的功能,因此很多关卡都是只失误一次便会再也跑不到终点。然而事实上,这款游戏并没有通关的设定,当你来到最后一关你就会发现,最后一关只是一个无限的循环。

年轻的我一直不知道游戏有换挡功能...

拟真赛车才是王道?

随着次世代主机的出现和PC愈发强大的性能,赛车游戏真正的进入了一个黄金时代,如EA、微软等越来越多的重量级厂商的加盟让这一段时期涌现出不少的赛车游戏佳作。机能的限制被解除,显示设备的分辨率逐步提升,游戏的开发设计者们开始将自己的视线放在了拟真类的赛车游戏上。

作为EA为MD开发的游戏,《暴力摩托》被很多玩家接触到却是在电脑上,这款游戏也是笔者第一款在电脑上玩的赛车竞速游戏。在游戏中我们可以无视交通规则,用各种手段干扰对手,只为自己最终能够拿到第一名。游戏在单纯竞速的基础上增加了对抗玩法,让赛车游戏有了不少的新乐趣。迈克等形形色色的NPC也给不少玩家留下了深刻的印象。

同样是一代人回忆的经典——《暴力摩托》

1994年被EA送入赛车游戏游戏史册的《极品飞车》则真正的开启了拟真赛车游戏的大门,它并不是第一款拟真类赛车游戏,但却是一个开始,从《极品飞车》之后不断有拟真类赛车的经典作品诞生。1994年出自Namco之手的《Ridge Racer》;1997年的山内一典领衔研发的《GT赛车》系列;2005年微软的大作《极限竞速》系列,这些赛车游戏都是拟真类赛车中的佼佼者,赛车游戏在这个时代完成了画面的再度进化。

出自Namco之手的《山脊赛车手》

也正是在这个时期,赛车游戏奠定了两大流派,以《GT赛车》、《极限竞速》等为代表的拟真类竞速赛车游戏以及以《马里奥赛车》为代表的休闲竞速类游戏。

《马里奥赛车》的出现,让休闲赛车游戏上升了一个高度

现在,赛车游戏又迎来了全新的蜕变

如今的赛车游戏已经相当的成熟,无论是拟真类赛车游戏还是休闲类赛车游戏,都有了自己的一套体系。以《极限竞速》为代表的拟真赛车游戏稳步推出新作;休闲类赛车游戏则是以《马里奥赛车》为代表,蓬勃发展。似乎无论是画面还是玩法都到了一个所谓的“瓶颈期”,那么赛车游戏的出路又在哪里?或许在2012年微软推出的《极限竞速》系列新的“分支”《极限竞速:地平线》系列可以为我们解答疑惑。

《极限竞速:地平线》系列的出现为赛车游戏的进化提供了新的思路

该系列作如今已经推出到了第三代,无论是玩法还是设定等方面都达到了一个相对成熟、相对稳定的地步。与常规的“跑圈”竞速不同,《极限竞速:地平线3》选择了系列作一直采用的开放世界的设定。以澳大利亚地图为原型的赛车世界可以供玩家们尽情驰骋,这也是该系列最出色的地方。玩家们不用再循规蹈矩的开始一场场让人神经紧绷的比赛,也不用担心有没有刷新圈速记录。你大可以驾着自己的爱车,来上一首舒缓的音乐,在风光秀丽的澳大利亚自由飞驰。

观赏澳大利亚的风光也不失为一件乐事

由于微软公关的强大,《极限竞速:地平线3》中拥有了绝大多数世界级品牌豪车的授权,足足有400多辆各种品牌的赛车可以供我们选择。这些车型既包括造型一流,时尚与速度并重的一线超跑,也有轰鸣声爆炸,线条充满力量感的“大脚车”。游戏的赛道不是公路也不是专业赛道,雨林、沙漠、海滩样样都有,而新的DLC“风火轮”中更是加入了一些过山车般蜿蜒的有趣赛道。

当然你也可以在你的爱车上留下属于你的记号

《极限竞速:地平线3》中我们在不再像寻常的赛车游戏一样扮演车手,而是要成为赛事的举办者。虽然最终还是要驾车成为第一个冲过终点线的人,但追求的目标却不再相同。地平线3中的主题是一场盛大的赛车嘉年华,各地车手齐聚于此的目的除了一决胜负之外,还要炒热这场嘉年华的气氛。你的每一个赛车中的动作,都会吸引粉丝的目光,当你的粉丝积累到一定程度时,就能扩大嘉年华的规模。这种玩法,在其他赛车游戏中是很少见的。

虽然要赢,但更要获得粉丝们的芳心

开放、自由就是《极限竞速:地平线3》的核心理念,它更加适合那些没那么“硬核”的玩家,哪怕没有什么赛车游戏的基础,你一样能在游戏里玩的很开心。在路上翻车了?在别的赛车游戏里你可能已经GameOver了,但在地平线3中,你的翻车动作很可能是一个很酷的特技,为你提供不少的分数加成。动作失误想要重新来一遍?也没有问题,游戏的回放功能能够倒流时光,回到失误之前,降低游戏的挫败感。

你的每个“失误”都可能是一个精彩的技巧

当然,《极限竞速:地平线3》也没有因为玩法的拓展就降低游戏本身的素质,出色的画面让它与自家的拟真类赛车游戏《极限竞速》系列有着同样的高水平,你会看到溅在挡风玻璃上的水滴、经过土路时扬起的沙尘、撞击留下的凹痕等等,这一切都让游戏变得倍加真实。

虽然自由奔放,但游戏保持了系列作的高制作水准