在太空待了一年后,这个宇航员可能更容易得癌症了

2019-04-15 18:09    来源:纵相新闻

东方网·纵相新闻记者 叶承琪

虽然在科幻电影中,宇航员们可以驾驶着飞船,自由穿梭在各个星球和星系之间,总是能毫发无伤地归来,但美国宇航员斯科特·凯利(Scott Kelly)和他孪生兄弟的故事,似乎不如电影中描绘得那样美好了。

据《今日美国》4月11日报道,斯科特·凯利2015年到2016年在太空生活了一年后,美国宇航局(NASA)的研究人员把他的生理和心理指征,与他的孪生兄弟马克·凯利进行了对比。

他们发现,斯科特的健康虽然没有出现明显问题,但他的免疫系统、染色体和基因序列,都发生了不同于常人的变化,这种变化会让斯科特罹患心脏病、中风甚至某些癌症的可能性更大。

作为最早一批在国际空间站生活长达一年的宇航员,斯科特在2015年3月出发前往太空,完成了3次太空行走,结束了NASA布置给他的太空实验后,于2016年3月回到了地球。

与此同时,由来自12所大学的84名研究人员组成的“NASA双胞胎研究”项目组,持续对兄弟俩的体重、免疫系统、基因等等身体变化进行了监控和比对——他们想要知道,人类是否可以适应长途宇宙航行,并且不会出现疾病。

然而,研究人员发现,在太空生活期间,斯科特的基因表达异常活跃。“斯科特身体里大约有1000个基因都发生了突变,因为身体和细胞得适应太空的环境。”研究小组成员、威尔·康奈尔医疗中心的遗传学家马森(Christopher Mason)说道。

他透露,斯科特体内发生突变的基因,很多都是参加人体免疫调节的基因——这意味着,斯科特的免疫系统处于高度警戒的状态。“他的基因遭受到了‘大规模的严重破坏’,这可能是因为长期暴露在辐射下的原因。”研究人员在发表在《科学》杂志的论文中写道。

然而在返回地球的几个月内,斯科特体内发生突变的基因90%恢复了原状。

另外,斯科特体内的染色体端粒长度发生了变化,这引起了研究员的极大兴趣。“在太空中,他的端粒明显变长了,但在返回地球后的48小时内,它又迅速缩短,甚至缩得比原来更短。”

研究人员介绍道,端粒会随着人类的年龄增长而逐渐缩短,这会增加人类罹患癌症、心脑血管等疾病的风险,但斯科特的身体为了适应宇宙环境,竟自己变长了。“但他现在的端粒比之前短了,因此他可能会加速老化,并伴有某些疾病。”

而在对斯科特进行了数千次生化检测后,研究人员还发现,在进行长途太空旅行时,暴露于辐射下和宇宙的微重力会使宇航员的骨骼情况恶化。另外,尽管斯科特身体内突变的基因大部分已经恢复了原状,但仍有一部分遭受到了辐射的损伤。

斯科特体内的炎症生物标志物—C反应蛋白—指数则增长了3000%,他的眼球形状也发生了变化,认知功能则有明显恶化的趋势。在空间站生活期间,斯科特的体重下降了,身体内的主要血管也肿胀变粗。

研究人员在论文中介绍道,由于空间站的微重力,导致了斯科特的颈动脉增厚,这些动脉本应将血液输送到大脑,所以变厚的劲动脉可能是心脏病的标志。而基因、免疫系统等身体受到的影响,可能会让斯科特比别人更容易患上心脑血管疾病和某些癌症。

但NASA的研究人员同时也强调道,在返回地球后,斯科特的身体已经有了很明显的恢复过程,目前没有出现明显的健康问题。

“在宇宙长途航行方面,我们还有很长的路要走。”斯科特在接受采访时表示,“但我相信,以人类如今的身体承受力,前往火星还是没有问题的。”