手提箱大小的小行星探测器,将去往拉格朗日点,探测这5颗小行星

2019-11-08 23:59    来源:博科园

这个欧空局小行星远程地球物理观察者(M-ARGO)的模型现在在天线研讨会上展出,这是作为欧空局技术战略一部分而计划的众多小型任务之一,将在本月的部长级Space19+理事会上提出。这是一个手提箱大小的纳米空间技术,基于立方体卫星设计,采用标准化的10厘米立方体单元,其中电子板可以堆叠和连接子系统。M-Argo是一个12单元的立方体卫星(拥有22 x 22 x 34厘米的身体)将搭乘发射一个更大的太空任务,其轨道使其超出地球轨道,例如天文任务到太阳-地球拉格朗日点。

然后,立方体卫星将使用微型电动推进器将其带入深空,并与一颗小行星会合,它将使用多光谱相机和激光高度计对小行星进行测量,以寻找未来可能提取的水合矿物等资源,其他小型化的有效载荷也在考虑之中。如此小的宇宙飞船以前从未独立穿越深空,与小行星会合,这将使小行星探测的成本降低一个数量级或更多。目前正在开发许多小型化技术,以实现M-Argo任务,包括电力推进系统,一个带有平板天线的高频“X波段”通信系统,与地球通信的距离最远可达1.5亿公里。

并有一种机制,可将太阳能电池板不断地转向太阳,为电力推进和通信系统产生足够的电力。M-Argo立方卫星及其任务目前正由卢森堡的Gomspace和意大利的米兰理工大学组成的团队为欧空局设计。该小组已经确定了总共148颗近地小行星,这些小行星通过设计有可能达到会合地点。从这些小行星中,精心挑选了五颗不同的小行星进行进一步分析,以优化会合轨迹和近距离导航,即其中一些在到达那里所需的燃料量方面最接近地球:这是未来开采原地资源的一个关键考虑因素。

M-Argo的设计随着任务定义审查达到了一个里程碑,该审查确认,如果在2023-2025年期间发射,立方体卫星可以与这五颗不同小行星中的任何一颗会合。M-Argo团队现在将专注于完成立方体卫星的设计概念,直到明年4月。这是欧空局首次根据卢森堡空间战略设计用于小行星开采目的的低成本航天器。M-Argo和其他许多创新的技术测试立方体卫星任务,正通过欧空局一般支持技术计划的飞行部分得到支持,这是欧空局在Space19+上提出的技术战略的一部分。在部长级会议上还提出了赫拉小行星任务,这是一个更大规模的航天器。

博科园|研究/来自:欧洲航空局ESA

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