新的证据表明,人类可能还在进化

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新的证据表明,人类可能还在进化

作为另一种受环境变化影响的动物,人类并没有脱离自然选择。但是,随着现代科技的进步,以及人们对事物的大量混合,许多人认为也许我们已经摆脱了自然的影响。但是新的研究声称已经发现了一些新的证据,表明人类可能确实还在进化中。

这项研究调查了居住在美国和英国的20多万人的DNA,看他们是否能在一段时间内梳理出这些种群遗传变异的变化。他们对这些基因组的分析,表明自然选择正在消除了与阿尔茨海默氏病和重度吸烟有关的基因变异。

他们的研究结果表明,ApoE4基因的一个变体被认为是增加晚期阿尔茨海默氏病的风险。这可能似乎是违反直觉的,因为你会认为任何成年人在疾病发生之前都会通过他们的基因表现,但是研究人员认为,当人们选择在四五十岁生孩子的时候,在这些变异的人面临死亡的风险最大的时候,这个基因就被选中了。

虽然研究人员确实发现某些基因的频率发生了一些变化,但值得注意的是这些变化是非常小的。例如,他们发现一种与吸烟有关的基因,例如:CHRNA3,在80岁以上的人中与60岁以上的人中相比下降了1%。

但由于他们没有对40岁以下的人进行筛选,研究人员实际上无法明确证明这一转变。oseph Pickrell解释说:“这是一个微妙的信号,但我们发现遗传证据表明,自然选择也在现代人群中发生。”

这里的问题是规模问题。虽然不同群体和群体的选择压力确实存在差异,人类长世代的时间意味着这些压力的改变可能需要很长时间才能反映在我们基因的变异中。

但这不是说不可能发生,最近在人类中发现的自然选择研究最多的例子之一是能够将母乳消化持续到成年的演变。显然,母乳通常只会有婴儿才会喝,但大多数欧洲人,以及非洲和印度的一些小群体,在过去的10000年里,在农业发展之后,仍然具有继续消化白色物质持续到成年的能力。

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