明朝的宦官为何权力那么大,其他大臣都干啥去了

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明朝的宦官为何权力那么大,其他大臣都干啥去了

宦官专权,是封建专制主义恶性发展的必然结果,明朝宦官专权的情况就十分严重。

朱元璋建立的极端专制的封建政治体系,将大权集中于皇帝一身。洪武年间建立了庞大的宦官机构,分成十二监、四司、八局,统称为宦官二十四衙门,供宫内役使。朱元璋也了解宦官在皇帝身边,很容易专权。所以,他对宦官防范相当严,禁止宦官与外廷大臣交往,并在宫门内竖立三尺高的石碑,上面刻着:“内臣不得干预政事,违者斩。”朱元璋本人尚且有能力对宦官的专政加以防范和压抑,但正是极端专制的政治体制,为产生宦官专权提供了温床。所以,朱元璋死后,情况逐渐有了变化。

明成祖朱棣,在夺取皇位的战争中,就是通过买通宦官来获取了许多有价值的情报。同时,朱棣身边又有一些宦官随军作战,立下了很大的功劳。因此,朱棣登上皇位之后,就开始重用宦官。永乐年间,宦官有了出使、专政、监军、镇守地方及掌管特务机关等权力。

到了宣德年间,宦官的权力就更大了。十二监中的司礼监秉笔太监,可以根据内阁所拟字样,按皇帝的意旨,用朱笔批红。这样,宦官就能趁机利用皇帝的名义,按自己的意图“批红行事”。明英宗九岁做了皇帝,被司礼监太监王振所控制。英宗正统七年,王振毁去朱元璋所立的“内臣不得干政”的石碑,总揽军政大权。

王振大权在握,专横跋扈,常以周公自比,事事不经过英宗,出语就是圣旨。英宗本人称他为“先生”,公侯们都称他为“翁父”,大臣们见了他都得下跪磕头,争着向他行贿。王振在整个明朝首开了宦官专政的局面。

汪直是明宪宗时期的西厂提督太监。当时,西厂势力远远超过东厂。从京师到各府州县,从王府到寻常老百姓家里,到处都密布着西厂的特务。汪直经常带领校尉外出侦察,将大小政事,街头巷议,都秘密报告给皇帝,以至于经常栽赃陷害无辜,搞得人人自危。当时的人“只知有汪太监,不知有天子”。成化年间的西厂共设立了六年,冤死的人不计其数。

武宗正德年间,有八个作恶多端的太监,人称“八虎”,以刘瑾为首。刘瑾专权时,宦官权势更盛,刘瑾甚至可以直接操纵内阁。内阁首辅焦芳等人,都亲自到刘瑾的家中去处理政事。刘瑾用八虎之一的马永成掌管东厂,并重新开设西厂,由八虎的另一位成员谷大用掌管。刘瑾更在东西厂之上,设立内行厂,由他亲自掌握,用法更加残酷,连东西厂的特务都在他的侦察范围内。刘瑾声势显赫,京城内外都说有两个皇帝,一个坐皇帝,一个站皇帝;一个朱皇帝,一个刘皇帝,使得宦官专权达到了巅峰。

到了嘉靖年间,嘉靖皇帝前期曾对宦官势力进行打击和限制,可不久之后宦官势力又开始了恶性发展。直到天启年间,魏忠贤任司礼太监,在皇宫内组织了一支一万多人的宦官武装。他凭借武力,为所欲为,培植党羽,打压异己。

魏忠贤大大加强了特务统治,偶尔有人讲一句不满魏忠贤的话,被特务查到后,就会立即被捕,惨遭迫害,甚至剥皮、割舌头,造成了极端恐怖的黑暗统治。当时以顾秉谦为首的内阁,对魏忠贤卑躬屈膝,如同仆人一般。“内外大权,尽归忠贤”。朝臣在路上见到了魏忠贤,都要跪地叩头,高呼“九千岁”。全国各府州县,都为魏忠贤建立生祠,入祠必须跪拜,否则就有被杀头的危险。宦官的气焰达到了登峰造极的高度,明王朝的统治也就腐败到了不可收拾的地步了。

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