外戚、宦官与豪族争斗之下的东汉皇权乱象

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外戚、宦官与豪族争斗之下的东汉皇权乱象

前引

东汉王朝是刘汉宗室刘秀所开创的大一统王朝,虽说和西汉一脉相承,但东汉王朝却有着与西汉独特的区别,那便是它与生俱来所拥有的豪强基因。

刘秀在起兵之前,其家族宗室的身份虽然没落,但也是南阳地方响当当的豪族,之后在逐鹿天下时更是得到河北大族的鼎立支持,才有了开创帝业的可能。

其中著名的东汉开国三十二功臣中,绝大多数都是富户大姓,可以说豪强势力是东汉政权内部最大的利益集团。

为了保障皇权,光武帝对豪强大族既经济笼络,又政治打压,及至汉和帝时,作为豪强的特殊代表外戚登上了历史舞台,之后便与皇帝扶持的宦官势力缠斗不休,轮番专权,形成历史上独有的政治局面。

无论外戚、宦官集团,他们出现的根本原因,都是为了辅助皇权,不管这两股势力谁操持权柄,都不可避免的与士大夫集团所代表的地方豪强产生摩擦。

而随着外戚与宦官势力的消亡,东汉王朝也走向了穷途末路,地方豪强抬头,最终军阀割据,开三国乱世先声。

外戚与皇权

光武帝及汉明帝在位期间,“登建嫔后,必先令德,内无出阃之言,权无私溺之授”,对后宫妃嫔限制极为严苛,避免了出现外戚之祸。

但从章帝开始,出于对皇后窦氏的宠爱,窦氏家族势力不断做大,渐渐出现外戚掌权的征兆,等章帝驾崩,年幼的和帝继位,窦太后临朝称制,外戚势力第一次登上东汉的历史舞台。

外戚的出现本意是作为皇权的补充,本质上也是依附在皇权之上,是一种畸形的专制皇权。

只是外戚势力脱胎于豪门大族,他们具有经济独立性,拥有较强的社会基础。在女主临朝,皇帝不能行使皇权的时期,外戚家族的父兄子弟就成为太后的依靠,进而“并居列位,充满朝廷”,掌握政权。外戚的政治属性加强,自然让他们如虎添翼,能够攫取更多的社会资源,进而从事实上取代皇帝的专制地位。

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