人类抗癌新希望!科学家发现鲨鱼少得癌的原因,癌症有望被攻克?

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人类抗癌新希望!科学家发现鲨鱼少得癌的原因,癌症有望被攻克?

先前,小艾写过一篇“动物患癌”的文章,里面说到——癌症并非是人类的“特权”,动物其实也会得癌症。

但之后,也有很多人留言表达了自己的观点,其中有一个粉丝称,鲨鱼不得癌症。

之后,小艾查阅资料发现,鲨鱼不会得癌症的说法,来自于1992年,一本名为《鲨鱼不会得癌症》的书,在当时看来,或许没有证据证明鲨鱼会得癌,但随着科学的深入研究,越来越多鲨鱼患癌的证据浮出水面。

鲨鱼不得癌的说法由来已久

关于鲨鱼不会患癌的流言,最早可以追溯到20世纪70年代约翰·霍普金斯医学院的两个研究,一个发现软骨有抗血管生成的作用(用的是幼兔软骨),另一个换用鲨鱼软骨再次证实了该作用。

抑制新血管生成是抑制肿瘤生长的一条有效途径,而鲨鱼的全身骨架均是软骨,于是有人从中嗅到了商机,并在1992年出版了《鲨鱼不会得癌症:鲨鱼软骨如何救你命》(Sharks Don't Get Cancer: How Shark Cartilage Could Save Your Life)一书,为口服鲨鱼软骨产品造势。

这本书一度很畅销,加上后来一些电视节目的宣传,鲨鱼软骨可治癌的说法就越来越深入人心,很多癌症患者甚至放弃正规疗法转而求助于鲨鱼软骨素这种替代医疗。

鲨鱼其实会得癌症

不久前,科学家在南澳大利亚海王星群岛附近拍到了一头下颌上长着一颗硕大肿瘤的大白鲨,并首次把关于鲨鱼肿瘤的发现记入文献中。

鲨鱼软骨产品的销售商一直宣称鲨鱼极少罹患癌症,实际上,150多年前,科学家就已经发现鲨鱼和其他众多脊椎动物一样,也会罹患良性或恶性的肿瘤。科学家们至今总共已经记录了至少23种鲨鱼的肿瘤,包括澳大利亚科学家们新发现的两种。只是,关于鲨鱼患癌的病例记载的较少,更没有明确的比例数据,所以无法推论鲨鱼患癌的可能性究竟有多高。

至于鲨鱼,或者说所有软骨鱼类,被发现的癌症病例不多的原因,一方面可能由于它们大多是大洋性鱼类,大洋环境中的致癌物质本来就比较少,大洋性硬骨鱼中癌症病例同样极少也能在一定程度上证实这个猜测;另一方面大洋中食物稀缺,患癌的鲨鱼可能早就成为其他掠食者的腹中餐,还没等到被人类捕捞上来。

总体而言,鲨鱼的癌症发病率仍然相对较低

第一,鲨鱼患癌较少跟基因有关。

通常来讲,寿命较长或体型较大的动物,因为累积的DNA损伤更多,因而有更高的概率出现有害的细胞突变,使得发生癌症的风险更大。大白鲨可以存活70年以上,体型也相当庞大,却是个例外。

《美国国家科学院院刊》上刊载的一项研究发现,大白鲨的基因组数目多达人类的1.5倍,重复率也与人类相似,但比较特别的是,其中有一个叫做LINEs的DNA片段在基因组的各个位置上多次重复出现。正是这段多次重复的活跃基因,使大白鲨的基因拥有更高的稳定性,从而在一定程度上降低了细胞突变的可能性,使得大白鲨不那么容易患癌。

此外,这个研究团队还发现,大白鲨还拥有几种能促进血液凝结以及肌肉再生的基因,有助于加快修复损伤,这也有助于减少细胞突变的发生,降低癌症发生率。

第二,鲨鱼软骨中确实含有抗肿瘤的物质,但应该合理使用

如一开始提到的约翰·霍普金斯医学院的研究所说,鲨鱼软骨,或者说许多动物的软骨,确实含有一些抗癌物质,能起到抑制肿瘤血管生成以及抵抗癌细胞入侵的作用。即便人类的癌症也很少会入侵软骨,这主要是由于软骨的环境并不适合癌细胞生长。但直接服用从鲨鱼软骨产品,却已被证明无法达到同样的功效。

何况,一种抗癌药物的开发,有大量的问题需要解决,首先需要对有效物质进行提取、坚定并纯化,然后研究该物质的作用机制,对那些癌症有效,有没有潜在毒性,需要多少剂量、通过什么路径才能发挥作用,该用什么方法控制等等问题。简单粗暴地食用原材料,只会让消费者耗费大量金钱,又让无数鲨鱼惨遭荼毒。

事实上,很多替代医学鼓吹者的手法都如出一辙,鲨鱼软骨素变成治癌神药只不过是众多案例中的一宗,层出不穷的伪科学抗癌产品一直在消费人们的金钱甚至性命,在此只能再次奉劝大家,除了现代医学的正规治疗,其他的抗癌药物、手段都不能相信。

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