原创 SpaceX拟5月10日进行首次载人发射,运送美国宇航员前往空间站

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原创 SpaceX拟5月10日进行首次载人发射,运送美国宇航员前往空间站

原标题:SpaceX拟5月10日进行首次载人发射,运送美国宇航员前往空间站

据外媒报道,SpaceX即将在5月份进行首次载人航天飞行,将宇航员送上国际空间站,这也是SpaceX自2011年以来首次执行这样的任务。

SpaceX首席执行官埃隆·马斯克在1月份表示,该公司的首次载人飞行任务(即Demo-2)可能会在今年第二季度,即4月至6月之间进行。这次任务将看到两名宇航员访问国际空间站,至少停留数日。而SpaceX早已让执行此次任务的“载人龙”飞船做好了准备,但美国宇航局还更改了任务参数,包括延长在国际空间站停留的时间。

执行此次演示任务的宇航员是鲍勃·贝肯和道格·赫利。这将是这两位宇航员首次乘坐SpaceX航天器飞往太空,也是这个商业载人项目的第一次载人飞行任务。通过该任务,NASA将与私人公司的发射运营商合作,重新为美国提供载人航天能力。美国当前所有往返国际空间站的宇航员运输任务都是通过与俄罗斯联邦航天局的合作来完成的,后者使用“联盟号”航天器完成任务。

到目前为止,NASA和SpaceX似乎并不认为他们的第一场载人飞行任务会因为新冠疫情而发生变化。来自NASA的邀请是最详细的确认信息,表明该任务目前仍在进行中。尽管新冠疫情导致美国各地实施严格的隔离措施,发射的窗口期似乎也没有调整。

而波音的不争气,也让 SpaceX 一举领先。波音 Starliner 才刚进行无人测试,但由于测试过程中的点火异常,未能完成所有的测试项目,特别是与太空站对接的关键部份。Starliner 要超车“载人龙”变得相当困难,就算载人龙延误一两个月,大概也输不掉“民间载人首飞入轨”的头衔了。

除了载人飞船,SpaceX的“5手”猎鹰9火箭在三天前发射成功,再次将自家的60颗Starlink卫星送上了预定轨道,这也是SpaceX成功部署的第六批正式投入运营的Starlink卫星,目前,Starlink在轨卫星已经达到360颗。

值得关注的是,这次发射使用的猎鹰9运载火箭曾在2018年7月、10月和2019年2月、11月进行过总共4次发射任务,而且全部回收成功。这次发射任务的完成,意味着SpaceX首次完成了猎鹰9火箭的第5次重复使用,这也是该公司在可重复使用次数上的新突破。

如今,距离 SpaceX 完成无载人首次试飞过去了一年时间,考虑到中间发生的意外,这对于商业载人航天进程来说已经是非常快的速度了。无论如何,SpaceX 优势明显,如无意外,它将率先开启美国——也是全球商业载人航天的新纪元。

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