超出现有认知!海洋最深渊钻探 揭晓地球生命起源及未来命运

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超出现有认知!海洋最深渊钻探 揭晓地球生命起源及未来命运

近期,一支科学家小组乘船来到新西兰南部海域,他们调查恐龙灭绝的重要线索,并试图预测未来地球的发展。

他们试图通过钻探地壳揭晓地球历史事件谜团,采集海底沉积层样本和南太平洋海底远古岩石样本,基于这些样本,科学家正在探索一些最长期、最紧迫的问题:恐龙灭绝后发生了什么?当地球急剧变暖或者变冷的时候,生命形式会发生什么变化?数百万年的地球历史能告诉我们未来地球的发展?

海洋深渊或将揭晓地球谜团

美国俄勒冈州立大学海洋地质学教授安东尼·科普斯(Anthony Koppers)解释称,海洋演变、地球环境和气候记录都保存在海洋沉积物中。

对海床沉积物进行钻探可能触及海洋地壳层,科普斯表示,钻到海洋地壳的一个优势是它大约有7公里厚度,而陆地地壳厚度是海洋地壳的数倍,海底钻探可以在邻近地幔区域采集样本。

科普斯说:“通过海底钻探活动,我们可以在行星尺度上了解行星如何演变,事实上这是一个关于地球生命起源的基本问题,该研究可延伸适用于任何星球。”

20世纪50年代末至60年代初,美国通过“莫霍尔计划(Project Mohole)”在地壳底部进行钻探,从而开始了海洋钻探科学研究,当时钻探活动并未到达地壳,最大深度为183米。2019年,日本海洋勘测船Chikyu号在海底最大钻探深度为3250米。

目前钻探上地幔的计划仍然遥遥无期,但是科普斯强调称,我们不要沉迷于钻探深度的“数字游戏”,钻探海底深洞并不是关注焦点,对海底沉积层物质的深入分析或将揭晓一些地球历史谜团。

海洋钻探可为板块构造理论(构成地球岩石外层的板块运动)提供证据,揭示北极远古时期曾处于亚热带气候,北极海底存在冰冻甲烷水合物——可燃冰,此外,海底深处可能隐藏着一些神秘的微生物。

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