唯一没被发现癌症的动物,它的“抗癌秘密”,对人类有什么用?

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唯一没被发现癌症的动物,它的“抗癌秘密”,对人类有什么用?

前段时间,小九发了一篇文章,里面提到:人只要一直活着,就一定会得癌症。因为活的时间越长,体内细胞发生基因突变的概率就越高,自身免疫能力逐渐下降,直到癌细胞逃脱免疫系统的“通缉”,癌症就发生了。

文章评论中有读者表示,为什么没听说动物得癌症,是不是可以从它们身上找到治疗癌症的方法?

其实对于动物是否会得癌症这个问题,科学家早已进行了研究,还有许多收获。

首先,动物会得癌症吗?

这个问题的答案是:会的。

人们曾经认为鲨鱼是不会得癌症的,因为在上世纪九十年代初认为动物软骨是可以抑制肿瘤生长的,由于鲨鱼全身都是软骨,人们自然而然认为鲨鱼不会得癌症,甚至鲨鱼由此遭到大量的捕杀,但是近年来的科学研究结果却打破了这个“神话”,且用鲨鱼软骨提取抗癌物质治疗癌症是无稽之谈。约翰•霍普金斯大学生物学教授加里•奥斯兰特认为虽然鲨鱼得癌症的几率很小,但是概率小不代表没有。

随着科学研究的深入,科学家们发现即使在纯天然环境下成长的动物,也并非是百分百的具有“抗癌体质”。如近年来科学家们在澳大利亚的大堡礁就发现了患有皮肤癌的野生鳟鱼,原因可能为其生活在紫外线辐射强的地方,换句话说,就是被紫外线过强的太阳光“晒”出来的。

在动物界里面,养殖动物的患癌症率高于野生动物。在人类的癌症研究中,亚硝胺类化合物和真菌毒素亚硝胺类化合物的食物是引起食管癌的原因之一,在动物身上也不例外。在食管癌的高发地区加工的鸡饲料,若喂食了当地的家禽,这类家禽也会容易患上食管癌,比同地区的牛、羊患癌概率更高。

那么,有没有没被发现癌症的动物呢?

这个问题的答案是:有的,这种动物就是大象。

近年来,美国有科学研究发现了大象身上有两种强大的抗癌武器:抗癌基因TP53和白血病抑制因子6(LIF6)。TP53是指导生产P53蛋白质的基因编码,这种蛋白质不仅能修复DNA,还能在无法修复的时候诱导异常的细胞凋亡;LIF6则可以将复制出错的细胞如癌细胞杀灭在“生长的初期”。TP53和LIF6是一对好搭档,TP53在合成时可以激活LIF6基因,生产一种可以破坏异常细胞中线粒体的蛋白质,使细胞失去能量的源泉,从而走向凋亡。

在人的体内,仅仅只有1对TP53基因,而大象的体内则有20对之多。由此可见大象对抗癌症的能力比人类强大的多。而LIF6的抗癌作用虽然已经被证明,但其诱导癌细胞凋亡的作用机制尚不明确,仍待进一步的科学研究。

从动物与癌症的关系看,对我们人类有什么启发呢?

当今科学研究已经在动物的身上发现了许多的抗癌基因了,我们人类可以通过这些发现,进行癌症的基因治疗。基因治疗的研究发展已经进行了五十多年了,这是一种治疗或预防遗传疾病的方法,通过一种新的正常的基因替代或使失活突变异常的基因来治疗对抗疾病。癌症作为一种基因疾病,基因疗法说不定可以给癌症的治疗之路带来新的曙光。

一位二十五岁的美国女孩Allison Corona患有遗传性眼部疾病莱伯先天性黑朦,常年生活在黑暗之中,2012年是Corona生命的转折点,这一年她接受了基因疗法,视力得到了极大的改善,虽未能完全恢复光明,但起码可以看见纹理了。

总的来说,大象的抗癌秘密,发现了它们的基因之秘,通过基因疗法,可以给癌症治疗带来光明之路。

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