凤凰崇拜:最初代表男性的凤凰,为何逐步转向女性化?

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凤凰崇拜:最初代表男性的凤凰,为何逐步转向女性化?

文/文史一壶茶

所谓“龙凤呈祥”,现代人概念之中的凤凰,是与偏男性的神龙形象相对应的女性形象。各种古代题材的影视剧之中,也习惯于用真龙天子来代指皇帝,用凤凰来代指皇后。

实际上在中国漫长的封建王朝时代,凤凰作为女性形象出现的时间并不长久,一直到了明代,凤凰才成为皇后或者说贵女的代名词。而在此之前,很长的一段时间内凤凰既可以用来指代男性,也可以用来指代女性,甚至更早的时候,凤凰只用来代指男性。

作为一种神话传说之中的动物,我们知道凤凰这种生物在现实世界是不存在的,是基于我们先民的火焰崇拜而诞生的一种图腾崇拜。那么这种崇拜为何在古代发展演变的过程之中,逐渐趋于女性化呢?

一、早期凤凰形象脱胎于火焰崇拜,融合了浓厚的政治色彩,成为君王的代名

凤凰崇拜的起源,既体现先民们对于天空的向往,也包含着一定的火焰崇拜在其中。作为“飞禽之王”,凤凰集中呈现着中国古代先民对于会飞的鸟类的崇拜和向往。同时,各种各样“涅槃重生”的凤凰神话,则体现这先民们对于火焰的恐惧,以及火焰带来的勃勃生机的向往。

实际上自从火焰发现以来,人们对之是爱恨交加。不可否认,从利用火焰开始,人类在文明的路上迈进了一大步,各种熟食的加工,更是大大的延长的人类的寿命,这是我们先民认为火焰之中包含着勃勃生机的最重要原因。

同时,火焰又带给先民们很多伤害,这又促使人们恐惧火焰。凤凰崇拜的缘起,就是人们在必须要利用火,但又担心火焰会给人带来伤害的矛盾选择之中,希冀能有一种可以掌握火焰的神兽,来帮助人们让火变得温和起来,从而产生了凤凰崇拜。

而这种火的特性,跟人民对于君王的看法趋于一致,即希望有贤明的君主带领大家走向富强,又担心暴虐的君主带来伤害。因此,人们用想象力赋予凤凰各种各样的美德,使其成为“德”的化身,而“德”,其实可以看做是古代人们希望建立一种温和的,有秩序的,充满着人性光辉的社会制度的体现。

凤凰所代表的“德政”,由此从单纯的神灵崇拜之中脱离出来,成为一种跟统治结构,统治秩序密切相关的政治崇拜。

根据西汉文学家刘向在《说苑》之中的记载:“食则有质,饮则有仪,往则有文,来则有嘉。”

从此,凤凰崇拜在封建王朝时期,以一种与政治密切相关的图腾崇拜,在中国古代历史之中流传了下来,并在此其中融入了很多各民族独有的,对于凤凰崇拜的因素,经过了漫长的历史变迁,最终汇聚成为完整的中国古代凤凰崇拜,与神龙崇拜一起,成为中国古代图腾崇拜之中最重要的两极。

但凤凰崇拜与神龙崇拜一开始,并不是密切相关,相辅相成的。一定程度上讲,它们可以看做是竞争关系。那么究竟是从什么时候开始,凤凰崇拜开始与神龙崇拜相辅相成,呈现女性化特点的呢?二、一代女帝武则天在凤凰崇拜女性化的过程中扮演了重要的角色

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