美国进入“重大灾难状态”,新冠病毒将把美国“一分为二”

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美国进入“重大灾难状态”,新冠病毒将把美国“一分为二”

原标题:美国进入“重大灾难状态”,新冠病毒将把美国“一分为二”

继美国的确诊病例和死亡人数成为“世界第一”之后,美国总统特朗普在4月12日批准怀俄明州宣布进入灾难状态。

这是美国历史上首次全美50州及海外领地全部进入“重大灾难状态”。

本期推介文章来自《大西洋月刊》(The Atlantic)的《流行病将把美国一分为二》(The Pandemic Will Cleave America in Two),作者 Joe Pinsker仔细分析了在美国特殊的社会环境下疫情为什么会对经济社会造成极大影响。

全球经济一体化,作为世界上第一大经济体,美国也影响着全世界。

作者表示,由于美国明显的贫富差距和社会阶层分化,美国人在应对这场危机时存在明显差异。

其中一些差异可能是巧合,比如人们碰巧去过哪里、选择了什么行业或者住在哪个城市。但是,更多的不平等早已存在,即贫困、低教育水平和种族歧视。

在未来的几年里,美国将会有两次大的流行性问题。一种是可怕的病毒,另一种是经济社会上的影响,将彻底变更多人的生活轨迹。

病毒所带来的不平等来自于年龄和有基础病的人群,美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的早期数据显示在美国,死于新冠病毒的风险在55岁左右开始上升,对于85岁以上的人来说尤其严重。

这看上去像是客观影响因素,但是受教育程度低、收入少、获得医疗保健机会少的人群承担的后果更为严重。

对于那些有潜在健康问题的人来说,不平等才是真正的死亡原因。

比如黑人和低收入人群的经济状况可能会改变他们在患病时寻求治疗的方式,因为没钱拖到最后一刻才去寻求帮助,这在传染病暴发期间尤其危险。

其次是经济社会方面的影响。美国人现在面临的问题是“你还能工作吗?你能在不接触病毒的情况下工作吗?”

要知道,三周前,约有330万美国人在一周内申请了失业救济,这一创纪录的总数几乎是此前最高纪录的五倍,最近三周的失业总人数接近1700万。

虽然很少有经济活动能够幸免,但迄今为止受到特别严重打击的是那些有实体店和需要面对面互动的企业,如零售商店、餐馆、酒吧和酒店。

这些行业有很多低薪和兼职工人,靠工资过活。在经济衰退时,他们遭受的打击最严重。

哪怕没有失业,对于美国目前的大部分劳动力来说,挣工资就意味着把自己暴露在病毒之下。

美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)估计,只有不到30%的美国劳动者能够在家办公,学历越高,这一比例越高。

在较温和的经济衰退时期,失业的人可能会在另一个行业找到工作。

但是现在由于大范围业务缩减或关闭,跳槽更难了,感染的风险也更大。

即使疫情结束,企业的招聘就像“抢椅子游戏”,现有的工作岗位将供不应求,最脆弱的人群仍将承担后续呈指数级增长的负面影响。

作者称,根据美联储(Federal Reserve)的数据,不到40%的美国成年人手头没有足够的储蓄现金来应对意外,虽然美国联邦政府通过了经济救助计划,仍是杯水车薪。

除此之外,许多来自低收入家庭的学生因为没有稳定的互联网信号,无法上网课,可能会扩大现有的教育差距,家庭教育资源也明显不同。

低收入家庭成员大多共享有限的居住空间,增加了传染危险。这里尤其反映出美国社会的不平等。富人大多已经撤退到度假屋,或者在游艇上安营扎寨了。

根据纽约市卫生官员最近的数据,几个家庭收入中值最低的社区是确诊的COVID-19病例最多的社区。

而流感在城市最贫困地区的爆发,也推动了疾病的更广泛传播,许多社区还在应对警力过剩、警察暴力、过度污染和失业等问题。

难以想象的是,截至2017年,大约有30%的美国家庭没有宽带互联网连接,数百万人只通过手机信号连接互联网,可用流量不多。人们不能立即获得有用的信息,对应对疫情及经济社会危机十分不利。

最后,美国不同州政府在对当前危机的反应速度和应对策略完全不同,因此不同州的美国人3月份呆在家里的人数存在明显差异,流行病在不同地区造成的损失也不一样。

综上,美国社会的许多分歧并非孤立存在,它们相互交织、重叠,增加了大多数人们承受疫情、经济危机这两大更具毁灭性问题的风险。

除去偶然因素,造成现在这种局面不是完全偶然的。美国的不平等产生了一系列的不利因素,最终可能对整个经济社会造成难以估量的影响。

放眼全球,一些国家将从这场危机中摆脱出来,虽然受到了冲击,但最终将保持稳定。一视同仁的冠状病毒正在警醒美国人,其中的很多人会伴随更持久的伤痕走出困境。

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