“沙漠奇迹之国”竟然这么好逛

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“沙漠奇迹之国”竟然这么好逛

作为一名女性,我没想到自己可以独自去沙特阿拉伯旅行。

要知道,现代沙特自1932年建国以来,从不曾签发过旅游签证,是世界上最难造访的神秘国家之一。过去,哪怕是申请工作签证的外国女性,也必须在男性的陪同下,才能在沙特境内活动。

2019年9月27日,沙特正式对49个国家签发旅游签证,女性游客也可以在沙特境内独自旅行。今年1月初,趁着天气还算凉快,我经由海湾国家巴林抵达沙特阿拉伯,在新冠疫情大肆席卷全球之前,在沙特旅行了近一个月。

沙特到底有多神秘

初见沙特:石油创造的沙漠奇迹

当时我从巴林首都麦纳麦(Manama)出发,坐大巴前往沙特石油工业的重要中心——达曼(Damman)。

车程只有不到100公里,但我还是不由得紧张,心里反复琢磨几个问题:沙特究竟是怎样一个国家?我会被人民善待吗?作为女性,我独自进入沙特真的没问题吗?我会因为护照上有伊拉克和叙利亚的入境记录而在入关时遭到盘问吗?

大巴的前半部分是女性和儿童区域,大部分女性都是标准的沙特着装——穿黑袍并蒙面、只露出眼睛。而我穿了一件灰色长款衬衫、戴了个彩色头巾,乍看有点惹眼,好在有一个来自叙利亚的年轻女子,连头巾都没有戴,让我多少安心了一点,她告诉我:“现在并不强制穿黑袍和戴头巾了。”

虽然大巴上男女分开,蒙面的女性们依然全程不摘面纱,只在偶尔需要吃东西时,撩起一点面纱,把食物快速塞进嘴里。

大巴驶上跨海公路大桥——法赫德国王大桥时,意味着到了巴林与沙特的边境。我向海关人员递上我的护照和电子签证,他看了看,问:“你是第一次来沙特吗?”我回答是。他用中文对我说了句“你好”,给我录指纹并拍照后,就在我的护照上盖了章。就这样,我非常顺利地入境了沙特阿拉伯。

法赫德国王大桥

此时沙特才刚开放旅游业半年,但同车的沙特人对我这个外国独行女性没有表现出一丁点儿好奇,倒是我,对出现在眼前的这个新世界好奇不已。

大巴沿着滨海公路一路向北,开往达曼。万里无云的午后,波斯湾海天一色。海岸边有一些供人休息的椅子和儿童的游乐设施。冬天的沙特并不像夏天那般酷暑难耐,虽然正值一天中最暴晒的中午,海边还是零星有几个人正在散步。

大约一个小时后,大巴进入了达曼市区。当道路和建筑出现在眼前,沙特那层神秘的面纱好像一下子就被揭开了——看上去,她与其他诸如阿联酋、巴林之类的海湾国家无异——同样宽阔的马路,同样普通到毫不起眼的建筑,同样的车水马龙。最大的不同在于,沙特的路上几乎看不到任何行人。

达曼市区

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