地球发现“双胞胎兄弟”:体积仅为地球1.06倍

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地球发现“双胞胎兄弟”:体积仅为地球1.06倍

即使美国宇航局开普勒行星探测器于2018年10月30日燃料耗尽结束生命,但它之前的观测数据仍能带来一些重大发现!目前,科学家在分析开普勒望远镜数据时,发现了一个宝藏级的太空发现:一颗地球体积大小的系外行星!它很可能具备孕育生命的条件。

系外行星Kepler-1649c环绕一颗红矮星运行,距离地球300光年,最新研究报告称,Kepler-1649c每隔19.5个地球日环绕红矮星运行一周,它位于恒星“宜居带”,即液态水可能存在于地球表面的合适距离。由于红矮星光线较暗,因此其宜居带非常邻近恒星。

开普勒探测器使用“凌日法”寻找行星,从宇宙飞船的角度观察行星掠过恒星前方时所形成的微小亮度变化。该探测器分两个阶段完成任务:一是主要任务阶段,一直持续到2013年;二是一个名为K2的延期任务,最终于2018年10月30日燃烧耗尽结束任务。

以上两项任务都非常成功,迄今为止,天文学家已发现了4100多颗系外行星,其中开普勒探测器的勘测数量占三分之二。该探测器观测数据显示,在银河系大约2000多亿颗恒星中,有20-25%恒星的宜居带存在岩石行星,它们是潜在可维持生命的星球。

Kepler-1649c每隔19.5个地球日环绕红矮星运行一周,它位于恒星“宜居带”,即液态水可能存在于地球表面的合适距离。Kepler-1649c每隔19.5个地球日环绕红矮星运行一周,它位于恒星“宜居带”,即液态水可能存在于地球表面的合适距离。

庞大的开普勒探测器勘测数据可使天文学家研究分析几年时间,该工作涉及到双重检查、验证真实的行星数据等等,对于凌日法勘测,除了轨道上的行星之外,其他因素也会导致恒星亮度下降,这需要天文学家进行大量的分析工作进行验证。例如:存在一些双星系统,开普勒探测器观测时很容易看到双星系统中的“伴星凌日”,而不是真实的行星。

Kepler-1649c仅是地球体积的1.06倍,它吸收的恒星能量相当于地球从太阳获得能量的75%,这些特征结合在一起,使得这颗行星变得非常特殊。美国宇航局研究人员称,据统计开普勒探测器还勘测到其他类地系外行星,例如:TRAPPIST-1f和Teegarden c,还有一些星球的温度更接近地球,例如:TRAPPIST-1d 和TOI 700d。但没有哪颗系外行星像Kepler-1649c一样在各项数据上更接近地球,而且位于恒星宜居带。

Kepler-1649c有一颗邻近的行星——Kepler-1649b,它近距离环绕红矮星,其轨道半径仅是Kepler-1649c的一半,因此该行星表面温度太高,无法支持生命形式存在

而Kepler-1649c的真实宜居条件很难进行衡量,目前天文学家对该行星大气一无所知,而某颗星球大气组成、厚度,与温度和表面水保持液态的能力密切相关。此外,红矮星频繁释放强大耀斑,特别是在它们年轻时期,所以宜居带行星的大气层将很快被剥离。

但是红矮星非常普遍,大约占银河系恒星总数的70%,因此这些恒星让人们充满了想象力,猜测其系统内至少存在几颗适宜生命存活的行星。潜在的宜居、类地系外行星在红矮星周围很常见,在我们星系中,红矮星几乎无处不在,而该行星系统中体积较小、宜居带的岩石行星很有可能成为第二颗地球。所以,让我们对地球寻找“双胞胎”兄弟充满期待吧!

文章出处:新浪科技

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