锦衣卫、东厂和西厂:大明不是亡于流寇,而是亡于“厂卫”

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锦衣卫、东厂和西厂:大明不是亡于流寇,而是亡于“厂卫”

锦衣卫和东厂、西厂构成了历史上有名的明代特务统治机构,它们最初是为加强专政集权而设立,后来反而成了乱政的根源。

整个明朝,特务统治的恐怖氛围一直盘踞在中原大地上,死于锦衣卫和东厂、西厂酷刑之下的正直人士不计其数。这种无节制的滥捕虽然有效压制了社会各阶层的反抗,但却使社会活力极大降低,百官、民众与皇帝离心离德,甚至于有人说明朝不是亡于“流寇”,而是亡于厂卫。锦衣卫

特务统治的恶劣开端始于明太祖朱元璋。新朝建立后,朱元璋对臣子百官心存猜忌,为了加强监视,洪武十五年(1382),朱元璋“改仪鸾司为锦衣卫”,掌管侍卫缉捕刑狱之事,成为他加强集权统治的重要手段。

锦衣卫是明朝的一个官署名称,全名叫作“锦衣亲军都指挥使司”,也就是皇帝的侍卫亲兵兵署。明初只有数百人的锦衣卫,到明中后期发展到十几万人之众。锦衣卫的首领称为指挥使,由朱元璋的亲信武将担任。锦衣卫的特务职能由下辖的镇抚司完成,其中又有南镇抚司和北镇抚司之别。南镇抚司主要负责侦查和逮捕工作,而北镇抚司则负责审理案件和判决罪犯,而且拥有自己的监狱(称“诏狱”)。镇抚司的兵士称作“校尉”或“力士”,在执行任务时又被称作“缇骑”,一般是由军队中身强力壮、武功高强的兵士担任。

朱元璋的目的就是要监视群臣,杜绝营私舞弊、结党乱政。据说,有一天,大臣钱宰下朝回家作了一首诗:“四鼓冬冬起着衣,午门朝见尚嫌迟。何时得遂田园乐,睡到人间饭熟时。”谁知,第二天上朝时,朱元璋就告诉他:诗写得不错,只是不如把“嫌”改成“忧”字更好,钱宰听后大惊失色。类似事例还有很多,吓得大臣们都提心吊胆,人人自危。

然而,朝野上下,并没有太多大奸大恶之人,但锦衣卫的官校们为了表功,往往捕风捉影、滥杀无辜,制造冤狱,逐渐形成一种靠构陷他人作为自己晋升跳板的风气。锦衣卫的肆意滥行激起了民怨。洪武二十年(1387),胡惟庸之案快要接近尾声,朱元璋认为自己的皇权已经十分牢固,不再需要一种特殊的机构来巩固自己的势力,便下令焚毁锦衣卫的刑具,所押囚犯转交刑部审理,同时下令以后一切案件归三法司审理,锦衣卫被废除。

东厂、西厂

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