一个胡惟庸案,结束了一千五百多年的丞相制度

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一个胡惟庸案,结束了一千五百多年的丞相制度

明朝洪武十三年,明太祖朱元璋以“谋不轨”为名,诛杀丞相胡惟庸,并灭其九族,前后诛杀了三万多名官员。并宣布今后不再设立丞相,丞相的权力分归六部。中国的丞相制度就此打上了句号。

中国的丞相制度大致应该推到春秋时候的管仲,管仲当时虽然没有被称为丞相,但实际上已经发挥着丞相的作用,管仲辅佐齐桓公,成为春秋时代的第一位霸主。

中国历史上第一个正式被称为丞相官职的是李斯。存在了一千五百多年的丞相制度,不乏君权与相权的明争暗斗。

李斯

丞相位高权重,一人之下,万人之上,对皇权的威胁极大。就拿李斯而言,李斯辅佐秦始皇统一六国,建立了专制主义中央集权的秦帝国。秦始皇病故后,李斯与太监赵高密谋,篡改了传位遗诏。拥立胡亥为秦二世,以秦始皇的名义赐死了本应继位的长子扶苏。足以看出相权对皇权的威胁。

为了削弱相权,历朝历代的皇帝费尽心机。汉武帝搞了一个中外朝制度。开始削弱丞相的决策权。到了隋唐时期,设立中书省、门下省、尚书省,尚书省下设吏、户、礼、兵、刑、工六部。三省的长官都是丞相,分别负责草拟、封驳审议和执行。这样就把丞相的权利一分为三。宋代的时候,设立了中书门下、枢密使、三司使,分别管理行政、军事、财政,各自对皇帝负责。又设参知政事为副丞相,牵制丞相,进一步分割了相权。

到了元朝时,中央只设中书省,中书省的长官为左右丞相,丞相的权利很大。丞相几乎可以左右皇权。丞相能够决定皇帝的废立,在元朝存在的九十八年里,频繁更换皇帝,在元朝中期二十五年时间内,曾被丞相更换了三十六个皇帝,而且都是年幼的小皇帝。尽管这一数据目前尚待考证,但也能看出在元朝时,丞相的权利几乎控制了皇帝的废立。

胡惟庸

到朱元璋建立明朝后,对元朝相权过大,威胁到皇权,一直耿耿与怀。最后借胡惟庸案,大开杀戒,据说,杀了三万多名官员。并下令今后不再设立丞相,丞相的权利分归六部。在中国古代延续了一千五百多年的丞相制度画上了句号。

朱元璋

丞相制度被废除了,新的问题又出来了。六部直接对皇帝负责。尽管朱元璋非常勤政,但国家的事情太多,朱元璋实在忙不过来,于是设立了殿阁大学士,作为皇帝的秘书班子,给皇帝出谋划策。明成祖朱棣,设立内阁。内阁的成员由各部的长官担任,只负责给皇帝出谋划策,没有实权。这样皇权进一步强化了,皇帝的专制程度进一步加强了。

清朝时,康熙皇帝设立南书房,康熙皇帝亲自委派大臣在南书房,针对国家的大政方针进行参谋。

雍正皇帝时,为了对西北用兵,设立了军需房,后改为军机处,作为常设机构。军机处职责是“跪受笔录,上传下达”。绝对听命于皇帝。中国的君主专制达到了顶峰。

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