西方人的“凤凰”,什么时候学会了“浴火重生”?

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西方人的“凤凰”,什么时候学会了“浴火重生”?

你一定听说过“凤凰涅槃”这个词吧?

(凤凰涅槃)

小时候看动画片《圣斗士星矢》,对凤凰座一辉印象深刻。不仅是因为他冷冰冰的酷炫劲儿,更重要的是凤凰座的设定:“不死鸟”一般的存在,你弄不死他,他的每一次重生还会变得更强大!你看,这个就有点太夸张了吧,还怎么打?

不过讲真的,凤凰会浴火重生,是很多人的共识。

然而,事情还真有点复杂,“凤凰”这个古代传说中的百鸟之王,其实并没有“浴火重生”的技能,至少在1920年之前没有。

有个非常著名的段子,中国著名艺术家黄永玉准备写一个“凤凰涅槃”的文章,就开始查资料。按理说,这么有名的成语,肯定能考据出一大堆东西来。然而,《辞源》、《辞海》、《佛教大辞典》,都没有。到《人民日报》的资料室查,到佛教协会询问,依然查不出什么来——你看,这就怪了。

黄永玉没有办法,于是就给钱钟书先生打了个电话,询问“凤凰涅槃”的出处。钱钟书就在电话中说:“这算什么根据?是郭沫若1921年自己编出来的一首诗的题目。三教九流之外的发明,你哪里找去?凤凰跳进火里再生的故事那是有的,古罗马钱币上有过浮雕纹样,也不是罗马的发明,可能是从希腊传过去的故事,说不定和埃及、中国都有点关系……这样吧!你去翻一翻大英百科……啊!不!你去翻翻中文本的简明不列颠百科全书,在第三本里可以找得到。”

这下明白了吧,查不到凤凰涅槃的资料,因为这是郭沫若自己编出来的。在此之前,中国的凤凰根本就没有这个技能。

中国古代传说的凤凰,首先是漂亮,多数典籍都称它“五彩色”,也就是身上各种漂亮的颜色都有。至于说技能,那就是“祥瑞”了。

(《山海经》)

《山海经》中的凤凰是这样的:“有鸟焉,其状如鸡,五彩而文。名曰凤凰……见则天下安宁。”《尔雅·释鸟》中说:“凤,其雌皇。”郭璞注曰:“凤,瑞应鸟。”你看,很明显的告诉我们,凤凰是“祥瑞”,你看见它,就会有好事发生。

东方的凤凰源于鸟图腾的崇拜,至少在战国时期,就已经被神话成灵异之鸟,属于“神鸟”的一种了。既然是神鸟,那么再强调“重生”的技能,就有些不伦不类了。所以,我们能看到的历朝历代关于凤凰的传说,都和“涅槃”搭不上边。

那么问题来了,郭沫若为啥给凤凰加一个“重生”技能?

钱钟书的话里,其实已经有了解释。凤凰浴火重生的故事,不是来自中国古代神话,而是来自西方。就像西方的Dragon被翻译成东方的“龙”,让很多人觉得不准确——Phoenix被翻译成“凤凰”,也让很多研究者觉得不太合适。

也就是说,郭沫若是参考了西方的Phoenix,把它身上的“重生”技能转移到了凤凰身上。于是,“凤凰涅槃”这个词,影响了无数人对凤凰的认识。

关于中国凤凰的传说,相信大家了解的比较多,这篇文章就不多说了。咱们下面来聊聊,西方的Phoenix,尤其是它的“浴火重生”。

(《哈利·波特》中的不死鸟)

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