物理学家的“金矿”:双星白矮星新发现

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物理学家的“金矿”:双星白矮星新发现

在一篇新论文中提到科学家们发现了一对白矮星,它们可能有一天会引发一场重大的引力波事件。

艺术家印象中的双星白矮星。说明:加州理工学院/IPAC

物理家们已经在地球上观测过一些混沌事件,例如黑洞碰撞合并产生的翘曲空间涟漪。然而其它事件,像是高密度天体围绕彼此高速运转,可以产生目前实验无法观测到的引力波,为此科学家们正在建造一种空间引力波探测器,即激光干涉空间天线(LISA)。两颗新发现的双星白矮星仿佛成为LISA之后探测引力波主要资源。

该研究的第一作者Kevin Burdge和加州理工大学的研究生告诉天文在线:“一个像这样的天体,在促进我们对宇宙如何运转的理解方面,堪比一处金矿。”

研究人员使用帕洛玛天文台的Zwicky瞬变设施首次观测到这对双子星的存在证据。同一晚,另一架位于亚利桑那州Kitt Peak天文台的望远镜观测到同样的资料,并注意到每6.91分钟它的光线变暗。随后,研究人员通过另一架位于帕尔马的望远镜证实了这个光线变暗行为,最终,通过莫纳克亚山的W.M. Keck望远镜观测确认了恒星相互围绕旋转的速度。

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