开创航天新时代,SpaceX成功实现载人首飞

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开创航天新时代,SpaceX成功实现载人首飞

对于马斯克和SpaceX而言,这次发射是一个关键时刻。作为NASA商业船员计划的一部分,这也是SpaceX的终极测试。通过这项计划,NASA招募了SpaceX和波音这两家公司来开发新的航天器,这些航天器可以定期运送该机构的宇航员往返于空间站。经过对Crew Dragon长达6年的开发和测试,SpaceX在载人航天竞赛中取得了领先。今天的任务是SpaceX对该计划的最后一次大型测试飞行,旨在确定Crew Dragon是否准备好在未来几年内开始定期将NASA宇航员运送到空间站。

尽管该任务被认为是一项测试,但它对美国仍然具有巨大的意义。自2011年7月8日,NASA航天飞机最后一次从美国发射升空之后,美国人一直依靠俄罗斯的联盟号飞船往返国际空间站,而联盟号一个座位的价格就高达8000万美元。

商业船员计划的建立是为了结束NASA对俄罗斯的依赖,同时也是为了启动NASA开展业务的新方式。在整个航天历史上,一直都是有政府负责监督航天器的设计、生产和运行。NASA希望通过商业船员计划,让私营部门也参与其中。当NASA在2014年首次授予SpaceX和波音公司以合同时,NASA希望他们能在2017年之前实现飞行。技术上的延误和测试失败迫使该计划延迟,但最终,SpaceX还是努力达到了今天的里程碑。

NASA局长Jim Bridenstine在发射前表示:“它们为人类航天的新时代奠定了基础。座位人类太空飞行的新时代,这将比以往任何时候都可以为更多的人提供更多的空间。”

这还不是完全的胜利。Behnken和Hurley将在接下来的19个小时内保持在轨飞行,并修整之后尝试与空间站对接。SpaceX和NASA原本希望在5月28日发射,宇航员当时也经历了整个发射前过程。但是恶劣的天气迫使发射任务推迟到今天。

Crew Dragon的设计是自动与国际空间站对接,而无需机组人员的任何输入,不过两名宇航员还是会在接近空间站时尝试使用触摸屏监视器控件手动操作。在测试完该界面之后,宇航员将把控制权交还给Crew Dragon,航天器将尝试自动接近空间站并锁定到可用的对接端口。据悉,对接将于美东时间上午10:29(北京时间晚上10:29)左右进行。

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