原创 海洋上升流或是寻找地外生命的重要参照,这样的星球比地球更宜居

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原创 海洋上升流或是寻找地外生命的重要参照,这样的星球比地球更宜居

原标题:海洋上升流或是寻找地外生命的重要参照,这样的星球比地球更宜居

尽管科学家提出地外生命可能未必是碳基生物,但这些生物对于水的需求却很可能和我们一样的。所以科学家提出,寻找地外生命就要寻找水,而在系外行星上寻找水,或许可以探测其表面的水循环过程。

水!还是水!

截至目前,我们已经发现了超过4000颗系外行星。但是,没有人知道这些行星上是否有生命存在。这是因为它们都太过于遥远,观测难度极大。但是,科学家总是擅长将不可能变为可能,在寻找地外生命方面也不例外。

诚然,我们不可能发射探测器去实地观察有没有生命存在的迹象。不过,科学家们相信:只要生命存在,就有可能留下痕迹,虽然生物比较小,但是这些痕迹可能会比较容易观测,所以我们如果能检测到这些生命带来的痕迹也是一种方法。

(图片说明:系外行星假想图)

我们知道,虽然科学家已经意识到地外生命可能并非像我们一样是碳基生物,但不论如何,它们的出现也不太可能离得开水。因此,寻找生命的重要方法之一,就是找到行星上的水资源。最近,芝加哥大学的科学家提出:我们可以检测行星表面是否有水循环的痕迹,这会对我们寻找地外生命有重要帮助。因为,如果一颗行星有水循环,那么它绝不仅仅是只有一点水,而是有一个巨大的水系统,比如海洋。

当然,这样的理论并不稀奇,谁都知道有水的天体更有可能孕育生命。不过,这次研究的重点比这个要更细致,他们关注的是一种对生命至关重要的循环模式。

上升流

这些科学家指出:我们需要检测的,主要是大洋环流(ocean circulation)。我们知道,大洋环流对于地球气候的调节至关重要,也增加了地球的宜居性。更具体地说,他们关注的,是上升流(upwelling currents)的检测。因为一般来说,上升流可以创造出一片营养丰富、温度适宜的区域,因此更有希望孕育生命。

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