埃隆·马斯克最担心的不是SpaceX火箭发射,而是从宇宙返回地球

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埃隆·马斯克最担心的不是SpaceX火箭发射,而是从宇宙返回地球

周六,SpaceX将宇航员Bob Behnken和Doug Hurley送入地球轨道。预计他们将于美国东部时间周日上午10点27分抵达国际空间站。

SpaceX公司于本周六将其首批宇航员送入太空,从而使美国的载人航天事业在NASA宇航员发射中断九年之后重新启动。

这一名为“演示-2”的任务旨在将NASA宇航员鲍勃·本肯和道格·赫尔利送上猎鹰9号火箭,搭载SpaceX公司的“龙”号宇宙飞船绕地球轨道运行,并与国际空间站对接。在太空中停留110天之后,宇航员将在“龙号”内部离开,重新进入地球大气层,并溅落到海洋中。

发射定于美国东部时间下午3点22分进行,但并非没有风险。据美国宇航局估计,宇航员遇难的几率为276分之一,但这并不是SpaceX首席执行官埃隆·马斯克最担心的任务。

马斯克告诉《航空周刊》的艾琳·克鲁兹:“我最担心的是重返大气层,希望在未来几个月都不会发生。”在返回地球的过程中,“龙”号必须快速返回地球大气层——这一过程会烧毁那些不能在高温下存活的航天器。

马斯克补充说,虽然威胁不大,但他对新飞船“最大的担忧”是太空舱的不对称设计,它是由紧急逃生系统驱动的。当以25倍于音速的速度返回地球时,太空舱的隔热罩将会偏转并吸收过热等离子体的能量——但是大气再入的力量几乎没有可能造成灾难。

马斯克说:“如果你旋转太多,那么你可能会在超级Draco逃生推进器舱里捕捉到等离子体。”他补充说,这可能会使飞船部分过热,或者(通过摇晃)导致飞船失去控制。“到周日为止,我们已经看了六种方法,所以我并不认为这将会失败。只是我有点担心它的外壳是不对称的。”

在该公司于2019年3月发射“示范-1”任务后的新闻发布会上,马斯克表达了对运转不稳定性的同样担忧。他还提到了对“龙”号上降落伞的担忧。在“龙”号穿过更厚的大气层时,降落伞必须打开,以减缓船员的速度。

“降落伞是新的。降落伞能正确地展开吗?然后系统会引导龙2到正确的位置并安全降落吗?”马斯克当时说,尽管他说他认为“高超音速再入可能是我最大的担忧,只是因为它的背部不对称。”

猎鹰9号和乘员龙号经过了广泛的测试在5月25日的新闻发布会上,SpaceX公司负责任务保障的副总裁汉斯科尼格斯曼(Hans Koenigsmann)被问到,是什么让他在发射过程中彻夜未眠。他也指出了重返大气层的部分过程。就像马斯克过去一样,他把乘员龙的降落伞作为一个问题,因为它们的包装在部署之前无法测试。但科尼格斯曼表示,他对多年来为确保乘员龙飞行安全所做的工作非常满意。

SpaceX公司已经通过提前数十次发射猎鹰9号火箭来降低风险。它也基于它的新的乘员龙运载工具的设计,也被称为龙2,在它的旧的货物龙船,或龙1,已经成功地到达国际空间站20次。与此同时,“蛟龙号”只飞到轨道上一次,并在2020年1月进行了一次高压力中止试验。科尼格斯曼在接受《商业内幕》采访时表示:“我现在真的很担心天气,这是个好兆头。”原定于周三发射的火箭发射时间被推迟到周六,原因是雷暴云层可能会导致闪电。