人类首张“月球落石”全景图诞生,包含全球136610个落石!

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人类首张“月球落石”全景图诞生,包含全球136610个落石!

苏黎世理工大学和马克斯·普朗克太阳系研究所的科学家,统计了超过13.6万次小行星撞击造成的月球落石(直径超过2.5米),即使是数十亿年的古老景观也仍在变化。2015年10月,瑞士阿尔卑斯山发生了一场壮观的落石:凌晨时分,一个体积超过1500立方米积雪覆盖的大石块突然从梅尔德拉尼瓦山顶脱落。它在下坡的路上四分五裂,但一些巨石继续它们进入山谷的旅程。

其中一块大石头在旅行了1.4多公里,穿过树林和草地后,在山顶脚下一座山间小屋旁停了下来。在月球上,巨石和岩石一次又一次地向下移动,留下令人印象深刻的痕迹,这一现象自20世纪60年代首次无人登月以来一直被观察到。在阿波罗任务期间,宇航员在现场检查了几条这样的轨迹,并将移位的岩块样本送回了地球。然而,直到几年前,仍然很难全面了解这种岩石运动有多广泛,以及它们具体发生在哪里。

马克斯·普朗克太阳系研究所(MPS)和瑞士联邦理工学院(ETH)苏黎世的研究人员分析了200多万张月球表面图像的档案,并在《自然通讯》期刊上发表展示了第一张月球落石的全球地图。研究的第一作者、国会议员和苏黎世大学的瓦伦丁·比克尔解释说:月球上绝大多数移位的巨石直径在7到10米之间。早期研究月球的太空探测器无法在全球范围内探测到如此微小的特征。

直径超过2.5米的落石

直到2010年,随着美国宇航局(NASA)月球勘测轨道器的发射。整个月球表面的图像,以及必要的空间分辨率和覆盖范围,才得以获得。结果是一张南北纬度80度之间的月球表面地图,显示了136610个直径超过2.5米的落石。来自MPS的Urs Mall博士说:这张地图第一次使我们能够系统地分析另一个天体上落石的发生和原因。此前,科学家们曾假设月球地震(月震)是巨石移位的特别原因。

新的月球全球落石地图表明,来自小行星的撞击可能起到更重要的作用。显然,小行星撞击是直接或间接地对所有观测到的落石有80%以上的作用。苏黎世理工学院的西蒙·勒夫教授说:大多数落石都是在火山口附近发现。一些巨石在撞击后不久就移位了,另一些则在很晚的时候发生了移位。研究人员假设,撞击会导致基岩中的裂缝网络延伸。因此,即使在很长一段时间之后,表面的某些部分也会变得不稳定。

令人惊讶的是,即使在形成于40亿年前甚至更早的最古老月球景观中,也可以找到落石事件的痕迹。由于这样的印记通常会在几百万年后消失,这些表面显然仍然容易受到落石的侵蚀,即使在它们形成数十亿年后也是如此。显然,撞击会在非常长的时间尺度上影响和改变一个地区的地质,研究结果还表明,其他没有空气的天体上,非常古老的表面也可能还在演化。

博科园|研究/来自:苏黎世联邦理工学院

研究发表期刊《自然通讯》

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