美刊文章:种族压迫让新冠病毒对黑人更致命

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美刊文章:种族压迫让新冠病毒对黑人更致命

6月9日报道 《科学美国人》月刊网站6月7日发布克拉伦斯·格拉夫利的文章,称在因新冠肺炎死亡的美国人中,黑人的比例格外高,出现这种情况的原因是种族主义而非基因。文章摘编如下:

我们对新冠肺炎仍然知之甚少,但有一个事实是无法回避的:非裔美国人在死者中的比例格外高。虽然数据不完善,但非营利机构美国公共媒体研究实验室估计,截至当地时间5月27日,非裔美国人感染新冠病毒的整体死亡率是白人的2.4倍。

人们很容易忽视这一比率的真正含义,即它所代表的死亡人数。所以,让我们明确这一点:如果美国黑人的死亡率与白人一样,那么至少有1.3万名母亲、父亲、女儿、儿子和其他亲友还活着。

人们会认为这种惊人的不平等将引发民愤。对一些人来说,的确如此。但是,大部分公众和科学界的反应却是提出毫无根据的观点,称未知基因使非裔美国人更容易感染这种病毒,而不是把注意力集中在证明系统性不平等和压迫会造成毁灭性生物学后果的大量证据上。

认为黑人天生易感病毒的种族主义观点来自于政治家、科学家、医生和其他人。在接受美国全国公共广播电台采访时,从政前曾是医生的路易斯安那州参议员比尔·卡西迪在没有提供证据的情况下声称,“基因原因”以及其他因素使非裔美国人患糖尿病的风险更高,因此患新冠肺炎严重并发症的风险也更高。流行病学家在美国《医疗保健》杂志上撰文指出,“可能有一些未知或未量化的遗传或生物因素令非裔美国人患病后病情加重”。

这种种族化的生物学观点不仅是错误的,而且是有害的。

人类生物学不仅仅受基因影响。我们的环境、经历和接触物对身体发育有着深远的影响,它们会使基因潜能完全得到发挥。我们大多数人在中学时就学过这一课——表型是基因型和环境的产物——但当涉及到种族时,我们往往会忘记它。如果我们认真学习这一课,就会清楚地认识到,系统性种族主义与基因组一样是生物学的一部分:身体发育的条件——包括难以获得健康食品、接触有毒污染物、警察暴力威胁或种族歧视的创伤性压力等——影响到任何人患高血压、糖尿病或因新冠肺炎引起的严重并发症的可能性。

在种族主义社会中,拥有非洲血统的人可能更穷、遭受更多歧视或面临更多已知与高血压有关的种种压力。有证据表明,这种关联是比所谓的基因差异更好的解释。

6月6日,一名男子手举“停止杀害我们”的标语在美国华盛顿白宫附近的“黑人的命也重要广场”路牌下参加游行活动。新华社发

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