磁场强度达440万亿G,最新发现:这颗磁星又再次活跃起来了!

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磁场强度达440万亿G,最新发现:这颗磁星又再次活跃起来了!

利用美国宇航局的SWIFT和NuSTAR航天器,以及国际空间站上的仪器,来自西班牙和意大利的天文学家对一颗名为SGR1935+2154的磁星进行了X射线监测。新的观测发现,这个源再次变得活跃起来,这一次是在X射线波段,其研究发表在《arxiv》上。磁星是具有极强磁场的中子星,比地球磁场强四千万亿倍以上。磁星中磁场的衰减为高能电磁辐射发射提供动力,例如,以X射线或无线电波的形式。

美国国家航空航天局(NASA)的尼尔·盖瑞斯·斯威夫特天文台(Neil Gehrels Swift Observatory)于2014年发现了SGR1935+2154,它是一颗磁星,显示了频繁的爆发活动,到目前为止观察到了几次强烈的爆发。该天体具有大约3.25秒的自旋周期和大约0.0143纳秒/秒的水平自旋下降速率。这些值表明,磁星在极点有一个偶极磁场,强度约为440万亿G,特征年龄约为3600年。

由西班牙巴塞罗那加泰罗尼亚空间研究所Alice Borghese领导的一个天文学家小组,于2020年4月下旬开始对SGR1935+2154进行X射线观测。监测行动开始后不久,磁星进入了一个新的爆发活跃阶段。在发现磁星几年后,SGR 1935+2154在2020年4月27日开始了一个新的爆发活跃期,伴随着它X射线持久发射的大幅增强。自重新激活以来,SGR1935+2154产生了大量的X射线爆发,还产生了两个类似于所谓快速射电爆发(FRB)的明亮射电毫秒爆发。

新的观测探测到X射线脉动,显示出可变的形状转换。结果发现,在大约10天的时间里,脉冲分数从大约34%下降到11%(在5-10keV能量范围内)。在重新激活前3天,SGR1935+2154的X射线光度为4.0x10^11erg/s,进入活跃期后不久,其X射线光度达到峰值,约为250x10^11erg/s,是迄今为止从这颗磁星上探测到的最强一次爆发。总的来说,天文学家们注意到,SGR1935+2154在重新激活后的爆发活动与之前在该磁星和其他磁星上观察到的类似。

然而,对这一来源的射电爆发探测证明,磁星爆发可能有明亮的射电对应物。这一结果在对来自遥远星系毫秒级明亮瞬变的物理解释背景下特别有趣。它们的亮度温度意味着相干射电发射,不可避免地将它们与脉冲星联系在一起。

博科园|CopyrightScience X Network/Tomasz Nowakowski/Phys

研究发表期刊《arXiv》

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