国际公共卫生专家:守护新冠疫情下非洲儿童健康

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国际公共卫生专家:守护新冠疫情下非洲儿童健康

联合国儿童基金会(UNICEF)驻华办事处副代表郑道。在线研讨会截图

(抗击新冠肺炎)国际公共卫生专家:守护新冠疫情下非洲儿童健康

中新社北京6月11日电 (薄雯雯)新冠疫情大流行引发前所未有的全球公共卫生危机,同时也在加剧儿童的脆弱性。疫情冲击之下,非洲儿童面临着哪些健康挑战?如何提高当地医疗水平?中国又能发挥哪些作用?

在10日由Diinsider主办的在线研讨会上,联合国儿童基金会(UNICEF)驻华办事处副代表郑道(Douglas Noble)与帕斯适宜卫生科技组织(PATH)全球健康项目副总裁大卫·弗莱明(David Fleming)对上述问题进行了一一解答。

身心健康“双重打击”

郑道介绍说,在新冠疫情暴发之前非洲儿童就面临着很多挑战。比如,虽然非洲中部和西部地区儿童数量占全球11%,但这里全球发育迟缓病例占20%,五岁以下儿童死亡人数占全球31%,失学儿童则占到全球33%。同时,受冲突影响,该地区2300万儿童需要人道主义援助,490多万五岁以下儿童面临严重急性营养不良。

郑道表示,新冠疫情加剧了非洲突发卫生事件和疾病暴发态势,如霍乱、疟疾、登革热、埃博拉等。除直接的健康影响,非洲各国政府采取的限制出行、停学停课等大规模隔离措施也会对个人、社区和国家间接产生经济、安全、社会和心理影响。

“儿童教育中断会对社会未来产生长期影响,特别是对于一些无法上网的弱势群体。目前我们预测,常规健康服务的减少和儿童消瘦率的提高,会导致非洲50万五岁以下儿童面临更高的死亡风险。”郑道还指出,疫情造成非洲针对儿童的暴力事件增多、少女怀孕率上升、妇幼心理问题增加。

帕斯适宜卫生科技组织(PATH)全球健康项目副总裁大卫·弗莱明。在线研讨会截图

“三大框架”践行合作

据弗莱明介绍,PATH的新冠疫情应对工作采取“三大框架”,即向各国提供快速响应的近期援助;向各国提供疫情应对的长期援助;向各国人民及社区提供重要的非新冠医疗保障的可持续解决方案。

弗莱明表示,无论是短期还是长期应对方案都离不开合作。对于无法负担药物或者是疫苗的非洲国家,PATH需要与各国卫生部门和其他机构一起积极合作,采购产品、建立供应链和培训人员等。

在可持续解决方案中,弗莱明举例说,为保障疫情下的常规免疫计划,减少数百万儿童对可预防疾病的患病风险,PATH在比尔及梅琳达·盖茨基金会和全球疫苗免疫联盟的资金支持下,已和坦桑尼亚和赞比亚等国实施了电子免疫登记,通过数据信息可以了解儿童接种情况,监测常规免疫趋势,通过安排特定接种时间,防止诊所过度拥挤,从而有助于遏制疫情蔓延。

郑道同样表示,UNICEF也在与各国主管部门、国际机构、非政府组织和私营部门共同引导风险沟通和社区参与,支持基本物资供应,支持复学,确保对最脆弱的儿童和青少年的保护。

“三方合作”造福儿童

郑道认为,中国、非洲国家与第三方机构之间的“三方合作”非常重要。“像UNICEF、PATH这种第三方组织,可以同中国一起支持其他国家发展。既可以是经济方面的,也可以是经验分享等方面的支持。两个国家加第三方机构,现在这种模式的合作效果非常好。”

“中国有很多成功经验可以分享,比如减贫。很多国家和政府都想要了解中国这方面的最佳实践。”郑道说,作为一个国际机构,UNICEF可以促进此类信息的分享。此外,中国作为商品出口大国,可以通过国际合作控制物资市场成本,为有需要的国家提供防疫物资。

弗莱明也表示,期待与中国合作伙伴开展更广泛合作。目前,PATH已经与生产诊断试剂、疫苗、药物的中国公司开展了一些工作,将合作项目推广到有需要的国家。

“中国现在在全球卫生支持方面起到带头作用,我们希望在其中能够出一份力,加快完善卫生服务系统。”弗莱明说。(完)

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