人类拍摄到银河系最大球状星团照片!拥有160万太阳质量

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人类拍摄到银河系最大球状星团照片!拥有160万太阳质量

近日,哈勃太空望远镜公布了一幅令人惊叹的图像。这幅图像是银河系中质量最大的球状星团NGC 6441的照片!

NGC6441是属于天蝎座中一个巨大的球状星团。它是银河系中质量最大的恒星之一,其中的恒星总质量为160万太阳质量。NGC 6441是一个华丽的宇宙视觉奇观。它还具有很高的科学价值;它拥有四颗脉冲星,变星数量非常多,对于球状星团来说具有相当高的金属丰度。

不仅如此,该星团是几颗II型造父变星的宿主,这对于金属丰度高的星团来说是不寻常的。II型造父变星是变星的一种,它的脉动通常介于1至50天之间。第二型造父变星通常是第二星族星,因此是老年、通常贫金属、低质量的恒星。它们遵守着周光关系,因此是重要的标准烛光,但是它们比同周期的经典造父变星暗了1.6星等。第二型造父变星常用来测量和建立银河中心、球状星团和星系的距离。

1826年,苏格兰天文学家詹姆斯邓洛普发现了它,1828年,他还出版了《在新南威尔士州观测到的南半球星云和星团目录》。对于观测者来说,那一个时期充满了挑战,因为人类发现的物体中只有一半是真实的,其余的是推测。

但NGC 6441是真的,它是银河系中的一个球状星团,大约有150个类似的星团。球状星团存在于星系晕中。它们是受引力约束的构造,核心有更大的恒星密度。

到目前为止,天文学家还不清楚球状星团是如何形成的。星团中的恒星是在一代中形成的吗?或者它们是在数亿年的时间里,经过多代繁殖而成的?这些问题可能在未来才会被一一解答!

在许多球状星团中,恒星处于同一进化阶段,这表明它们确实是在恒星诞生的一代中形成的。但其他星团包含不同的恒星种群,它们似乎处于恒星演化的不同阶段。2008年的一项研究表明,球状星团与巨型分子云(GMCs)相互作用,产生了一轮恒星诞生,形成了一个独立的比其他星团更年轻的恒星群体。天文学家认为球状星团是银河系中最古老的天体。观测结果显示,它们没有活跃的恒星诞生,支持这一观点。

NGC6441还拥有一个名为JaFu2的行星状星云。这对于球状星团来说是不寻常的。在银河系大约150个球状星团中,只有四个行星状星云,而它就是在银河系内已知有行星状星云的4个球状星团之一。

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