寻找水源!Astrobotic获NASA近2亿美元资助 将发射“毒蛇”号月球车

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寻找水源!Astrobotic获NASA近2亿美元资助 将发射“毒蛇”号月球车

本周四,美国国家航空航天局(NASA)授予总部位于匹兹堡的太空机器人初创公司Astrobotic近2亿美元的资金,用于一项关键的月球任务,即寻找月球上的冰冻水沉积物。

Astrobotic公司将负责发射这艘名为“毒蛇”(VIPER)的探测车,并于2023年底在月球南极附近着陆。

根据这项价值1.995亿美元的合同,该公司将使用它的格里芬着陆器将毒蛇探测器送到月球表面。

Astrobotic公司告诉美国全国广播公司财经频道(CNBC),公司现有74名员工,正在研制其游隼号(Peregrine)和格里芬号(Griffin)月球着陆器。

“毒蛇”(VIPER)是一款将在月球表面漫游的机器人,代表着第一个这样的“资源测绘任务”,美国宇航局说。

这项任务预计将花费100天的时间探索月球表面,寻找水冰和其它可能的资源。

NASA局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)经常指出,“月球表面存在数千亿吨水冰”是该机构建立月球基地目标背后的主要推动力。

该机构计划在2024年前将宇航员送上月球。

布里登斯汀在周四的一份声明中表示:“毒蛇号月球车以及将其送上月球的商业合作伙伴关系,是科学界和美国工业界如何将NASA探月愿景变为现实的绝佳例证。”

毒蛇任务属于美国宇航局的商业月球有效载荷服务(CLPS)计划,Astrobotic此前曾获得该计划的资助。

Astrobotic公司去年获得了近8000万美元的CLPS合同,该合同将于2021年7月使用该公司的游隼号月球着陆器在月球表面放置14个研究有效载荷。

Astrobotic公司将使用United Launch Alliance的Vulcan火箭发射2021年的任务。

Astrobotic公司的首席执行官约翰·桑顿(John Thornton)在一次新闻发布会上表示,发射“毒蛇”号任务的火箭可能会在今年晚些时候公布。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

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