人类也能冬眠?科学家发现能够触发“假死”状态的脑细胞

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人类也能冬眠?科学家发现能够触发“假死”状态的脑细胞

像老鼠和鸟类的一些动物,能够通过降低体温和新陈代谢以保存能量,进入一种类似于"冬眠"的状态。现在,研究人员已经确定了触发这种状态的脑细胞。

科学家们一直研究如何通过诱导人类进入这种"冬眠"状态以减少太空活动中所需的资源和空间,现在哈佛大学和日本筑波大学的研究人员已经在这方面取得了进展。他们通过在小鼠试验,使老鼠即使不在恶劣的环境中也能进入"冬眠"状态。

该团队先从研究老鼠在在此过程中如何调节体温开始。他们确定了下丘脑中的一组神经元控制着这一过程,并将其命名为诱导静止的神经元(Q神经元)。

研究人员通过测试这些神经元后发现,小鼠可以通过光信号(光遗传学)或化学分子(化学遗传学)按需激活,这样做可以诱导小鼠出现持续48小时以上的"冬眠"状态。一旦研究人员阻断Q神经元的活动时,小鼠则无法进入该状态。

随后,研究人员检查了通过人为的激活这种"冬眠"状态是否会给小鼠带来伤害。结果发现,当它们醒来后行为没有任何改变,并且身体组织和器官也没有受到损伤。

研究人员表示,在许多哺乳动物中都存在Q神经元,即使那些不会进入冬眠的动物。但目前还不清楚人类是否拥有Q神经元以及能否以该种方式激活。

下一步,研究人员将进行更深一步的研究,以了解这是否能在人类中可行。一旦成功,这标志着太空旅行、器官移植等将迎来重大突破。

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