残害忠良、人人喊打,东汉皇帝们为什么不惜得罪天下也要保护宦官

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残害忠良、人人喊打,东汉皇帝们为什么不惜得罪天下也要保护宦官

理清东汉的政治格局后便能发现所谓的朝堂已经分成一派以皇帝为代表,宦官为助力。一派以官僚外戚为代表,众多文人官吏为助力泾渭分明的两大权力中心。

从建国开始,对外戚和官僚的打击便从未停止,刘秀曾数次罢免司徒,而明帝特意不封外戚为候,以防其实力壮大干政。帝遵奉建武制度,无敢违者。后宫之家,不得封侯与政。馆陶公主为子求郎,不许,而赐钱千万。——《后汉书·明帝纪》

但官僚集团并不是任人随便揉捏的软柿子,他们有一个法宝——官员的选拔权。当时官员主要的来源渠道是察举制,而察举权被三公为首的官僚集团牢牢控制,他们所举荐的不再是真正的贤良人才,而是自己的门生故吏。皇帝失去选拔的权力,所以从章帝开始,皇帝屡次强调改革察举制,结果当然遇到了莫大的阻力无疾而终。

要知道虽然矛盾重重,首先发起进攻的却不是宦官,而是官僚集团,他们拥有太多的优势,朝堂上几乎所有的官员、后宫的外戚、太学的学生甚至普通民众都要求惩办“败坏朝政”的宦官们,太尉陈蕃上书要求皇帝“割塞近习与政之源”,远离宦官,而河南尹李膺则处死了遇到大赦本应免罪的宦官养子。

宦官反极性地指责陈蕃等人“养太学游士,交结诸郡生徒,更相驱驰,共为部党,诽讪朝廷,疑乱风俗”,而官员养士在光武时期就被明令禁止,面对官僚文人的口诛笔伐,宦官们设立鸿都门学以对抗太学。皇帝则明显偏袒自己的近臣:延熹二年,皇后崩,帝因如厕,独呼衡问:“左右与外舍不相得者皆谁乎?”——《后汉书·单吵传》

党锢之祸的结果在皇帝的偏袒下以官僚外戚落败而告终,公元166年,李膺等人被抓捕下狱,陈蕃被罢免太尉职位。168年,宦官发动政变,陈蕃被杀,李膺、杜密、翟超、刘儒、荀翌、范滂、虞放等百余人,被下狱处死。各地陆续被逮捕、杀死、流徙、囚禁的士人达到六、七百名。176年,灵帝诏书:凡是党人门生、故吏、父子、兄弟中任官的,一律罢免,禁锢终身,并牵连五族。

认识到皇帝绝对不会离开宦官后,官僚集团开始了反击,灵帝死后,何进、袁绍召董卓进京围剿宦官,何进反被诛杀,袁绍率兵攻入皇宫,不论老少,凡不长胡须者,共两千余人全部诛杀。

宦官势力彻底覆灭,可官僚集团也没能取得优势,董卓把持了朝政,而失去唯一助力的皇帝也再难有所作为,东汉末日到来。结言

宦官政治之所以会首先出现在东汉王朝是有其特殊原因的,首先先天不足的皇权本身相当虚弱,继而相权与外戚的结合更令皇权无力反抗,刘秀的“宦官皆用阉人”的政策,阻断相权对皇权的侵夺的同时,也令宦官彻底倒向了皇权的怀抱,从此东汉分为两极政治。

但是皇权的严重削弱令宦官独木难支,无法扛起振兴的重任,而有大义名分的官僚集团借助外戚、文人等力量,以袁绍为代表的世家大族完成了对宦官的致命一击,也完成了对东汉的致命一击,东汉名存实亡。

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