除了人类,银河系还蕴藏着几十种智慧文明吗?

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除了人类,银河系还蕴藏着几十种智慧文明吗?

我们常常会思考这样一个问题:人类到底是不是孤独的?在遥远的某个地方,是不是也会有某个生命思考这样一个问题?说实话,对于”人类是孤独的“这一想法,相信大部分人并不赞同,因为人类这个物种看似伟大,实则平凡,甚至过于弱小。人类对于宇宙来讲,和普通的星系一样,仅仅只是星系的一份子,唯一特殊的是人类有着自己的意识,会思考。茫茫宇宙,潜藏着生命的概率并不低,那么银河系除了人类是否会有其他外星文明呢?

根据一项新的研究,银河系中可能有30多种文明能够进行远距离通讯。这项由诺丁汉大学的研究人员领导的研究假设,智能生命不仅存在于地球之外,而且在其他行星上的发展与在地球上的类似。

诺丁汉大学天体物理学家克里斯托弗·康塞利斯说:“假设其他行星和地球上一样,需要50亿年才能形成智慧生命的话,那么我们银河系中至少应该有几十个活跃的文明,这一想法着眼于进化,也着眼于宇宙尺度。”

智能文明条件

为了估计银河系中智能文明的数量,研究小组考虑了两个主要的“天体生物学哥白尼极限”,即这种“智能”文明所依赖的条件。

对于其中一个限制因素,研究人员以地球为例,地球上的生命大约在45.4亿年前就开始了。他们假设智能生命最有可能在不到50亿年的时间内形成。

第二个限制标准集中在恒星上。他们估计,一颗有智慧生命的行星会像我们的太阳一样围绕恒星运行(因为生命是在地球上形成的,地球围绕太阳运行)。并且这颗类太阳恒星的金属含量将相当于太阳的金属含量。

除了这两个哥白尼天体生物学的限制标准外,科学家们还考虑了技术能力。研究人员认为,“智能”文明的数量取决于技术实力,特别是它们向太空发射某种信号的时间(从轨道卫星到电视的无线电传输)。因此,以我们的文明为例,研究人员估计人类已经“技术先进”了大约100年。

考虑到这些标准,在这些众多假设下,研究人员对理论上可能存在于银河系中的智能文明的数量进行了近似估计。最终科学家得出结论,银河系中应该有大约36个活跃的文明。然而,研究人员称,到这些外星世界的平均距离约为17000光年,这对于人类接触现有技术来说太远了。

尽管有了新的估计,研究人员承认,我们仍然很可能是孤独的:如果其他文明存在,它们可能不会像人类那样长久地生存下去,因此我们可能不会同时存在。

当然,如果我们足够幸运,如果我们发现智慧生命是普遍存在的,那么这将揭示我们的文明可能存在的时间远远超过几百年;或者,如果我们发现我们的银河系中没有活跃的文明,这对我们自己的长期存在是一个坏兆头。通过寻找外星智慧生命,我们其实正在发现我们自己的未来和命运。

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