发现不仅系外行星上有水,而且卫星上也有,生命或许不止于地球!

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发现不仅系外行星上有水,而且卫星上也有,生命或许不止于地球!

几年前行星科学家林奈·奎克开始怀疑,在已知的4000多颗系外行星中,是否有任何一颗可能与木星和土星周围一些含水卫星相似。虽然其中一些卫星没有大气层,并且被冰覆盖,但它们仍然是美国宇航局(NASA)寻找地球以外生命的首要目标之一。土星的卫星土卫二和木星卫星木卫二就是很好的例子,科学家们将其归类为“海洋世界”。美国宇航局专门研究火山和海洋世界的行星科学家奎克说:

从木卫二和土卫二喷出的水柱,可以断定,这些天体的冰壳下面有地下海洋,它们有驱动这些羽流的能量,这是我们所知生命的两个必要条件。因此,如果认为这些地方可能是宜居的,那么也许其他行星系统中的这些地方也是宜居的。假设很多星系中存在类似于木卫二和土卫二的行星卫星。而且,它们在地质上是否也足够活跃,可以将地下羽流射入它们的表面,有朝一日可能会被望远镜探测到。

通过对数十颗系外行星(包括TRAPPIST-1系统中的行星)的数学分析,研究人员了解到了一些重要的东西:研究的系外行星中,超过四分之一可能是海洋世界,其中大多数可能在表层冰层下藏匿着海洋,类似于木卫二和土卫二。此外,这些行星中的许多可能比木卫二和土卫二释放更多能量。有朝一日,科学家们或许可以通过测量系外行星发出的热量,或者通过探测行星大气中分子发出光中的火山或冷火山(液体或蒸汽,而不是熔岩)喷发,来检验这些预测。

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