隼鸟2号,碳烤“龙宫”始末

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隼鸟2号,碳烤“龙宫”始末

一点说了无数次但为了给新读者指路还是要提一下的前情提要:

2014年12月3日,日本JAXA隼鸟2号探测器发射,2018年6月27日抵达小行星“龙宫”,开始了长达一年半的伴飞探测,其间顺利完成了两次着陆采样。

两次着陆采样点TD1和TD2的位置。两次着陆采样点分别被命名为“玉手箱”(Tamatebako)和“万宝槌”(Uchide-no-kozuchi),均来源于日本传说故事。来源:JAXA、东大等 [1]

如今,隼鸟2号探测器带着从“龙宫”采集到的样品正在返回地球的途中,预计今年(2020年)12月底将样品送回地球。

在过去的一年里,隼鸟2号团队已经通过隼鸟2号获取的各种丰富的探测数据,揭开了一段又一段近地小行星“龙宫”的前生今世种种,其中一些最重量级的结果这个号也都做过跟进解读,例如:

1)近地小行星“龙宫”外形呈陀螺状,是疏松的“乱石堆”聚集而成的小行星;

2)“龙宫”的赤道隆起,是因为这颗小行星曾经转得很快,不过后来自转减慢了;

3)“龙宫”上虽然有(羟基形式的)水,但远没有科学家们之前预期的那么多,可以称得上“干涸”;

4)“龙宫”最可能来自主带小行星波兰(Polana)和欧拉莉娅(Eulalia)中一颗的碎片;

5)“龙宫”的表面非常年轻,可能形成于900万年前左右;

6)“龙宫”生涯坎坷,可能经历过多次俄罗斯套娃式的毁灭和重组;

……

近日,以东京大学諸田智克为首的隼鸟2号团队利用第一次着陆采样获取的科学信息,对小行星龙宫的演化史做出了进一步探秘,这一结果于2020年5月8日在线发表于《科学》杂志 [2] 。

“彩色”龙宫是什么鬼?

文章一上来,就给了张彩色的小行星“龙宫”全球图。乍一看到这样的图,很多人可能会疑窦顿生,这红红蓝蓝的都是啥?难道“龙宫”其实是彩色的?

龙宫表面的b-x光谱斜率图。来源:JAXA

那我以前见过黑白“龙宫”又是啥?龙宫看起来到底是啥样的?嗨,说来话长了。

作为一颗典型的一颗C型(碳质)小行星,“龙宫”的表面其实是非常暗的。只有不到5%的阳光能被反射出来,literally炭一样黑,而且黑得极其均匀。

事实上,肉眼看上去的龙宫差不多会是这样:

隼鸟2号ONC-T相机2015年12月4日拍摄的地球和2018年6月21日拍摄的龙宫在接近肉眼状态下看到的样子。来源:JAXA、东京大学等[3]

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