最年轻的中子星:“只有”240岁,一个真正的“宇宙婴儿”

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最年轻的中子星:“只有”240岁,一个真正的“宇宙婴儿”

高磁性中子星突出的磁场线,以及恒星变成超新星并爆炸后留下的致密内核。

天文学家对时间的概念往往与他人略有不同——他们会定期研究数百万或数十亿年前发生的事件,或者存在了同样长时间的天体。这就是最近发现的中子星“Swift J1818.0-1607”如此引人注目的部分原因。

据美国“物理学组织”网站6月17日消息称,意大利高等研究学院(IUSS)的Paolo Esposito领导的研究团队估算出,该中子星只有大约240岁,。按照宇宙标准来说,这是一个真正的“宇宙婴儿”。相关研究结果日前刊发在《天体物理学杂志快报》中。

中子星,是大质量恒星发生超新星爆炸后遗留下来的致密恒星物质。事实上,它们是宇宙中密度最大的一类天体(仅次于黑洞)。中子星内部的原子紧紧地挤在一起,表现出独特的行为特点。“Swift J1818.0-1607”的质量是太阳的两倍,但体积却比太阳小一万亿倍。

位于人马座的“Swift J1818.0-1607”与地球的相对距离很近(大约1.6万光年)。之前许多科学模型实验表明,磁星的物理性质和行为会随着其年龄的增长而变化,并且可能在年轻的时候最为活跃。因此,在地球附近能找到这样一个相对年轻的样本,将有助于科学家们完善目前的数据模型。

“Swift J1818.0-1607”的磁场比普通中子星强上千倍,比人类能制造出的最强磁铁强上亿倍。因此研究人员称其为“磁星”(magnetar)。“Swift J1818.0-1607”是迄今为止人类发现的最年轻的磁星。

西班牙空间科学研究所(Institute of Space Sciences)、XMM—牛顿射线空间观测站和NuSTAR核光谱望远镜阵列观测项目的首席研究员Nanda Rea评论道:“这个天体向我们展示了磁星形成后不久,生命早期阶段的情形,这是我们未曾见过的景象。”

原创编译:朱明逸 审稿:西莫 责编:雷鑫宇

期刊来源:《天体物理学杂志快报》

期刊编号:2041-8205

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