即将走到生命的尽头!心宿二到底是一颗什么样的“超巨星”?

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即将走到生命的尽头!心宿二到底是一颗什么样的“超巨星”?

心宿二是一颗超巨星,许多人可能对它并未熟知。但是对于科学界来说,它是一颗让人铭记的存在,因为这颗超巨星即将走到生命的尽头。

心宿二,是一颗接近生命尽头的红色超级巨星。它很大如果把心宿二的光球层放进太阳系,它的轨道将超过火星!,但是通过VLA和ALMA的观测,天文学家已经意识到它比我们想象的要大得多。

从质量上讲,它并不是宇宙中最令人印象深刻的东西,只是比我们的太阳重十几倍而已。但是,心宿二正处于生命周期的晚期,其核心的可用氢已经耗尽。核内氦(氢聚变的副产品)的不断增加,推动氢燃烧进入核周围的壳层。这反过来又使恒星的其余部分膨胀非常夸张的比例。

近日,科学界观测了心宿二,并了解了它的大气层,或者说是它2的光球层。心宿二的光球层大约是太阳的700倍宽。如果放在我们自己的太阳系中,心宿二的光球将吞没水星、金星、地球,甚至火星,大致延伸到小行星带的轨道。利用来自ALMA(Atacama大毫米阵列)和Karl G.Jansky超大阵列(VLA)的组合高分辨率,天文学家们确定了这颗膨胀恒星的大气延伸范围远远大于我们的认知。

恒星大气的第一层叫做色球层。在太阳中,色球是一条条光秃秃的小条,紧挨着光球,只有太阳半径的一半。但在心宿二,色球达到令人眩晕的高度,延伸到恒星本身半径的2.5倍。此外,心宿二的色球被分解成两个独立的区域,并且在3500摄氏度的温度下相对较冷。与太阳炙热的20000摄氏度色球相比,你可以体会到,虽然心宿二巨大,但很温和。

心宿二的直径是恒星直径的12倍,如果放在太阳系,足够到达天王星,它有一个巨大的区域,加速粒子的速度比恒星的逃逸速度还快,从而发射出恒星风。一旦心宿二完成了作为恒星的使命,这些风最终将成为心宿二最后遗留的“烟花”。

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