外刊 | 疫情之下,美国幼儿保育体系正遭受冲击

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外刊 | 疫情之下,美国幼儿保育体系正遭受冲击

原标题:外刊 | 疫情之下,美国幼儿保育体系正遭受冲击

一直以来,昂贵的保育费使美国人不堪重负。 如今,受新冠疫情冲击,美国很多保育机构朝不保夕,这使很多已经经济窘困的家庭同时面临着幼儿保育危机。2020年6月3日,英国《卫报》刊发了该刊记者迈克尔·塞尼托(Michael Sainato)对此的评论文章。

原文 :《卫报》:疫情暴露美国幼儿保育体系的漏洞

编译 |王颖

新型冠状病毒大流行不仅暴露了美国严重的不平等现象,还凸显了美国幼儿保育体系的缺陷。受到疫情的冲击,数以千计的幼儿保育机构面临永久关闭的风险。在新冠疫情爆发前,昂贵的保育费已经令美国人不堪重负。新冠疫情令很多人陷入经济窘迫状态,高昂的养育费对这些人来说就更加难以承担。

在美国,幼儿保育成本的上升是一个日益严重的问题。而幼儿保育机构的减少——美国一半以上的人口居住在没有幼儿保育机构的社区——使得问题变得更加严重。美国人口普查局的数据显示,1990年至2011年间,美国的幼儿保育费用增长了40%。在美国,一个孩子从婴儿期到四岁之间的平均年保育费用在9100美元到9600美元之间。但在不同州之间,这些费用的差别很大,密西西比州是每年5436美元,华盛顿特区则是每年24243美元。

大约有51%的美国人生活在“育儿沙漠”中,“育儿沙漠”是指没有育儿机构的地区,或5岁以下儿童与总保育能力之比高于3:1的地区。新冠肺炎疫情还会加剧这些问题。2020年3月,美国幼儿教育协会进行的一项调查发现,如果没有政府的支持,只有11%的幼儿保育机构能够在无限期关闭的情况下生存下来。美国450万个幼儿保育名额将因此面临消失的风险。

如果新冠肺炎疫情爆发之前人们还能勉强应付,现在则已难以为继了。如果政府不采取措施援助幼儿保育机构,经济复苏将会受到影响。因为如果不解决托儿服务问题,人们将无法工作或无法满负荷工作。幼儿保育是一项公益事业,政府本就应该对其进行长期稳定的投入。 然而,事实上,在新冠肺炎大流行之前,有些幼儿保育机构已经开始永久性关闭。

此外,幼儿保育费用越来越高对职业女性也造成了很大的影响。新冠肺炎疫情还未爆发时,就有很多女性因为保育费的高涨而离职成为全职母亲。大量研究都表明,保育成本增加对女性劳动力参与率具有负面影响。此外,冠状肺炎疫情还使幼儿保育机构变得更加稀缺,更多的女性可能因此被迫离职或减少工作时间。

尽管父母们需要费大力气才能负担保育费、找到保育机构,但保育机构从业者的工资却非常低。加州大学伯克利分校2018年6月的一份报告显示,加州58%的幼儿保育工作者需依赖一项或多项公共援助计划。美国劳工统计局的数据表明,美国儿童保育工作者的年平均收入刚刚超过23000美元,很多幼儿保育从业人员甚至负担不起养育自己孩子的费用。

文章原载于社会科学报第1712期第7版,未经允许禁止转载,文中内容仅代表作者观点,不代表本报立场。

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