美国重返月球实锤!贝索斯获得NASA大单:建造月球着陆器

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美国重返月球实锤!贝索斯获得NASA大单:建造月球着陆器

近日美国国家航空航天局(NASA)日宣布,与3家私营企业签订总计9.67亿美元合同,开发美国宇航员2024年重返月球所用的月球着陆器。

蓝色起源设计的“蓝月”着陆器概念图

据悉,中标的三家企业分别是埃隆·马斯克旗下美国太空探索技术公司(SpaceX)、杰夫·贝索斯的蓝色起源公司(Blue Origin)和动力系统公司。而此前几乎在NASA所有载人航天项目中扮演重要角色的波音公司并不在列。

根据合同,3家公司必须在10个月内完善自己的月球着陆器设计,供NASA选择由哪一家公司完成后续的演示任务。所有演示任务完成后,NASA将采购商业空间运输服务登陆月球表面。

三个企业中,蓝色起源获得了最大的订单,合同金额为5.97亿美元,其设计的“蓝月”着陆器与阿波罗任务中使用的最为相似。这台三级着陆器有一个巨大的下降级,当着陆器从轨道下降到月表,下降级就会减速,它也充当发射台,以将宇航员带回轨道。“蓝月”着陆器由蓝色起源“新格伦”火箭和美国联合发射联盟的“火神”火箭发射。

动力系统公司合同金额2.53亿美元,其设计的单一模块着陆器兼具上升和下降能力,下降可到月表,上升可回轨道。由于着陆器舱位距离月球表面很近,宇航员只要走下几级台阶即可踩在月球表面。动力系统公司的月球着陆器也将由“火神”火箭发射。

马斯克的SpaceX公司合同金额1.35亿美元,拟开发的“星船”着陆器非常高,宇航员需乘电梯才能踏上月球表面。太空探索技术公司即将于5月份为NASA发射第一次载人任务,它也将开发星际飞船着陆系统,将机组人员和45公斤货物送上月球。SpaceX将使用自己的Super Heavy运载火箭发射星际飞船,这是SpaceX目前正在开发的、完全可重复使用的航天器,可用于执行轨道、月球和火星任务。

根据美国宇航局制定了重返月球登陆火星的“阿尔忒弥斯”计划,准备在 2024 年将宇航员送回月球并建造一个月球前哨站,作为火星探测任务的试验场。而第一次载人火星探测任务将在 21 世纪 30 年代进行,预计登陆火星将会耗费数千亿美元。

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